Dette kan bli den første investeringen til nytt såkornfond

Fredag lanserer regjeringen og Innovasjon Norge et nytt såkornfond i Bergen på 300 millioner kroner. Første investering kan bli i bioteknologiselskapet Pluvia.


<p><b>HÅPER PÅ PENGER FRA INVESTORER:</b> Gründer og professor i biomedisin Aurora Martinez.</p>

HÅPER PÅ PENGER FRA INVESTORER: Gründer og professor i biomedisin Aurora Martinez.

Såkornfondet skal forvaltes av Sarsia Seed Management og fondet skal investere i helse og fornybar energi.

Lanseringen kommer som følge av at fondet nå har klart å samle inn over 150 millioner kroner i privat investeringskapital, som var minimumskravet for å etablere fondet.

Staten deltar også med 150 millioner kroner, slik at fondet samlet sett er på 300 millioner kroner.

Sarsia Seed Management er eid av de fem ansatte i selskapet. I teamet inngår to spesialister på bioteknologi (en mikrobiolog og en farmakolog) samt en spesialist på teknologi (en maskiningeniør).

Investerer kun i teknologi de forstår

Daglig leder i Sarsia Seed Management, Erlend Skagseth, mener at det er avgjørende å ha den faglige kompetansen for å vurdere teknologien i selskaper man vurderer å investere i.

– Vi investerer kun i teknologi vi forstår fullt ut, sier Skagseth til E24.

Han regner med at fondet vil foreta de første investeringene i andre kvartal.

– Vi vil anbefale for styret å investere i ett til to selskaper i andre kvartal, sier Skagseth.

Han viser til at fondet vil typisk investere i flere omganger fra milepæl til milepæl i selskapene.

– Første investering vil typisk være 2–5 millioner kroner, og total investering i hvert selskap vil ofte bli 5–20 millioner kroner, sier Skagseth.

Samtidig peker han på at tidshorisonten for investeringene vil typisk være 7–10 år.

Skagseth peker på at man vil søke å få utvidet fondets forvaltningskapital fra 300 millioner kroner til 500 millioner kroner i løpet av det kommende året, ved å tiltrekke seg private investorer.

Vurderer investering i Pluvia

Én av de bedriftene som fondet vurderer sterkt å investere i er Pluvia, startet av gründer og professor i biomedisin Aurora Martinez.

Martinez mener at hvis såkornfondet i Bergen investerer i Pluvia, vil det bety mye.

– Vi har gått fra grunnforskning til utvikling, og har jobbet i mange år med lite penger. Vi trenger penger til folk og kostbare analyser for å kunne utvikle en kandidat til kliniske tester, sier Martinez til E24.

Hun har i mange år jobbet med grunnforskning rundt et enzym og utvikling av medikamenter som kan bedre livskvaliteten betraktelig for de barna som blir rammet av Føllings sykdom (fenylketonuri).

Sykdommen er en medfødt metabolsk defekt som skyldes en genfeil, og pasientene må leve på veldig streng diett resten av livet.

Det finnes ikke noen kur for sykdommen. Hos barn som ikke behandles kan sykdommen føre til alvorlig fysisk og psykisk utviklingshemming.

Martinez understreker at det Pluvia arbeider med, ikke er en kur, men en optimal behandling i forhold til den eksisterende diett.

– Målet er å lage et legemiddel som kan korrigere defekter i enzymet. På verdensbasis er det i snitt 1 av 10.000 som fødes med sykdommen, sier Martinez.

Vil oppnå vekstkraftige bedrifter

Næringsminister Monica Mæland (H) lanserer fondet i Bergen fredag ettermiddag.

– Hva ønsker regjeringen å oppnå med dette såkornfondet i Bergen?

– Det vi ønsker å oppnå er nye vekstkraftige bedrifter. Og styrke disse i en fase der det er vanskelig å hente inn utelukkende privat kapital, sier Mæland på telefon til E24.

Hun peker på at når staten går inn med penger, er det enklere for private å satse.

– Hva er regjeringens forventninger til dette såkornfondet i Bergen?

– Forventningen er at man gjør kloke investeringer som bidrar til nye arbeidsplasser og verdiskaping i Norge, sier Mæland.

Hun fremhever at Sarsia Seed har erfaring med investeringer i tidlig fase.

– Helse har et stort vekstpotensial og det har også fornybar energi, som vi har 100 års erfaring med i form av vannkraft, sier Mæland.

Samtidig peker hun på at selv om fondet er forvaltet i Bergen, vil det kunne investere i hele landet.

Vis kommentarer

Kjære kommentarfeltbruker!

Vi ønsker dine argumenter og meninger velkommen. Vær saklig og vis omtanke, mange leser det du skriver. Gjør debatten til en bedre opplevelse for både andre og deg selv.

Les mer om våre regler her.

Per Valebrokk, ansvarlig redaktør E24

På forsiden nå