Kampen om luften

SAS søker konkursbeskyttelse i USA

Dagen etter at 900 SAS-piloter gikk ut i streik, søker det kriserammede flyselskapet om konkursbeskyttelse i USA.

  • Ine Brunborg
  • Kjetil Malkenes Hovland
  • Erik Tangen
Publisert:

SAS og enkelte av dets datterselskaper har frivillig søkt om konkursbeskyttelse i USA, såkalt chapter 11. Dette er en juridisk prosess for finansiell restrukturering under tilsyn av en amerikansk føderal domstol. Kort forklart innebærer det at SAS’ kreditorer ikke kan begjære selskapet konkurs.

Nyheten kommer dagen etter at over 900 SAS-piloter gikk ut i streik og mange hundre flyginger vil bli innstilt. Bare tirsdag og onsdag er 163 SAS flygninger innstilt, ifølge VGs oversikt over flytrafikken. Etter nyheten ble kjent falt SAS-aksjen kraftig da Oslo Børs åpnet tirsdag.

SAS’ norske pressesjef, Tonje Sund, sier til E24 at selskapet ikke vil uttale seg om saken før pressekonferansen klokken 08.45 tirsdag.

I en børsmelding skriver SAS at de forventer å kunne oppfylle sine fremtidige forretningsforpliktelser på kort sikt.

Les på E24+

Tiden etter Norwegian: – Det tyngste jeg har opplevd i næringslivet

«Streiken har negativ effekt på selskapets likviditet og finansielle posisjon, og dersom den forlenges kan effekten bli vesentlig», står det i meldingen fra selskapet. Pilotstreiken i 2019 varte i seks dager og kostet flyselskapet rundt 700 millioner kroner.

SAS melder at de har kommet langt i samtaler med en rekke potensielle långivere for å sikre ytterligere finansiering på inntil 700 millioner amerikanske dollar (om lag 7 milliarder svenske kroner) for å støtte driften gjennom rettsprosessen.

Les også

NHH-professor om SAS-grep: – De innser at de må ha hjelp

SAS-sjefen ber pilotene avslutte streiken

I meldingen skriver SAS at selskapets drift og planlagte flyginger er upåvirket av begjæringen om konkursbeskyttelse. Dette innebærer at flyselskapet blant annet vil videreføre billettrefusjoner for passasjerer som rammes av pilotstreiken.

– Gjennom de siste månedene har vi arbeidet hardt for å forbedre vår kostnadsstruktur og finansielle posisjon. Vi gjør fremskritt, men det gjenstår mye arbeid og den pågående streiken har gjort en allerede utfordrende situasjon enda vanskeligere. Chapter 11-prosessen gir oss juridiske verktøy til å akselerere vår transformasjon, samtidig som vi kan fortsette virksomheten som vanlig, uttaler SAS-sjef Anko van der Werff i meldingen.

– Vi oppfordrer SAS Scandinavias pilotforeninger til å avslutte streiken og bidra konstruktivt i denne prosessen, sier han videre.

Roger Klokset, leder for SAS-pilotene, reagerer sterkt på grepet fra SAS-ledelsen.

– Pilotene er lurt, og dette forsterker vårt inntrykk av at dette er en villet streik fra ledelsens side – for å skape en syndebukk, sier Klokset i en pressemelding.

Les også

Flyanalytiker utelukker ikke SAS-konkurs: – Dyp overlevelseskrise

Dette er «Chapter 11»

Chapter 11 er en amerikansk gjeldsforhandlingsløsning.

Enkelt forklart har et insolvent selskap med amerikansk tilknytning to muligheter i henhold amerikanske konkurslover.

Selskapet kan enten søke om Chapter 7, som innebærer likvidering, alternativt konkursbeskyttelse under Chapter 11, som omhandler reorganisering, eller restrukturering av selskapet.

Chapter 11 er kapittel 11 i United States Bankruptcy Code, men man må altså ikke la seg lure av ordet «konkurs» i «konkursbeskyttelse». Ordet konkursbeskyttelse innebærer beskyttelse mot at kreditorene kan slå selskapet konkurs – de kan ikke ta arrest i eiendeler og bankene kan ikke ta eventuell pant.

Norwegian fikk konkursbeskyttelse i Irland i desember 2020, mens flyselskapet skrudde til sin redningspakke.

Må kutte kostnader og hente penger

SAS står i en økonomisk krise. Konsernet lanserte i februar spareprogrammet «SAS Forward», som skal redusere årlige kostnader med 7,5 milliarder svenske kroner.

Selskapet har i tillegg varslet at det har behov for å omgjøre gjeld på 20 milliarder svenske kroner til aksjer og hente inn 9,5 milliarder svenske kroner i friske penger. Dette vil i så fall utvanne de eksisterende eierne.

Sverige og Danmark eier 21,8 prosent hver i SAS, mens Norge solgte seg helt ut av SAS allerede i 2018.

Les på E24+

Det beste for SAS nå kan være en konkursprosess

SAS skylder penger til alle de tre landene, og de har valgt litt ulike strategier:

  • Et politisk flertall i Danmark åpner for å konvertere SAS-gjeld til aksjer, og er også villig til å øke den danske eierandelen i SAS til mellom 22 og 30 prosent
  • Sverige har sagt at landet ikke er langsiktig eier i SAS og ikke vil skyte inn mer penger nå, men også svenskene er villige til å konvertere SAS-gjeld til aksjer
  • Også Norge åpner for å om gjøre SAS’ gjeld til den norske staten på 1,5 milliarder kroner til aksjer, men Norge vil ikke gå inn med friske penger

Lurer du på hva SAS og pilotene krangler om? Les om konflikten her.

Les på E24+

Dette skjer med bonuspoengene dine hvis SAS går konkurs

Publisert:
Gå til e24.no

Her kan du lese mer om

  1. Kampen om luften
  2. SAS
  3. Konkursbeskyttelse
  4. Luftfart

Flere artikler

  1. NHH-professor om SAS-grep: – De innser at de må ha hjelp

  2. Betalt innhold

    Er SAS konkurs? 10 spørsmål og svar om dramaet.

  3. Over 900 SAS-piloter går ut i streik. Trolig rammes hundrevis av SAS-avganger i dagene som kommer.

  4. Betalt innhold

    Pilotstreiken: Dette krangler de om

  5. SAS kan bli nødt til å skalere ned virksomheten «radikalt»