Sluttet som finansdirektør i Yara: Blir sjef for konkurrent

Petter Østbø sluttet som finansdirektør i Yara etter åtte måneder. Nå blir han konsernsjef i den Sveits-baserte konkurrenten Eurochem.

BLIR KONSERNSJEF: Petter Østbø sluttet i høst som finansdirektør i Yara, og blir nå konsernsjef i den Sveits-baserte konkurrenten Eurochem. Østbø har også vært direktør for Yaras produksjonsanlegg. Her er han på Yaras anlegg i Porsgrunn.

Foto: Kjetil Malkenes Hovland, E24
Publisert:,

Yaras tidligere finansdirektør og produksjonsdirektør Petter Østbø skal tiltre som konsernsjef i gjødselprodusenten Eurochem den 1. juni.

Det kommer frem i en melding fra Eurochem, som er basert i sveitsiske Zug og blant annet produserer nitrogen, fosfat og pottaske (kaliumkarbonat).

Østbø sluttet i jobben bare åtte måneder etter at han ble utpekt som ny finansdirektør i Yara i mars i fjor. Ifølge selskapet var Østbø og konsernsjef Svein Tore Holsether enige om at samarbeidet dem imellom ikke fungerte godt nok.

– Dette tror jeg blir en spennende jobb i et selskap i sterk vekst og med store muligheter foran seg, skriver Østbø i en epost til E24.

Han tar med seg erfaring blant annet fra jobben som produksjonsdirektør i Yara, da han hadde ansvar for 28 produksjonsanlegg og fire gruver i 16 land.

– Jeg har ledet internasjonale team og hatt ansvar for kjemisk produksjon og gruvedrift tidligere, og dette blir relevant også i Eurochem, skriver Østbø.

Han sier at Eurochem-jobben ikke var årsaken til at han sluttet i Yara.

– Yara og jeg tok forskjellige veier uavhengig av denne prosessen, skriver Østbø.

Kontrollert av rik russer

Eurochem er kontrollert av den russiske forretningsmannen Andrej Melnitsjenko som sitter på 90 prosent av aksjene gjennom AIM Capital SE via Bermuda-selskapet Linea Ltd., ifølge selskapets siste årsrapport fra 2017. Han sitter også i styret.

Melnitsjenko (46) er verdens 84. rikeste person med en formue på 14,3 milliarder dollar, ifølge Bloombergs milliardær-indeks.

Den nye konsernsjefen i Eurochem sier at han har møtt den russiske storeieren.

– Han er en industribygger som har bygget opp flere store selskaper fra
ingenting, og har en imponerende reise å vise til. Mitt inntrykk er at han er opptatt av god drift og langsiktig utvikling, skriver Østbø.

De resterende 10 prosentene av Eurochem eies av Dmitrij Strezjnev gjennom selskapet Midstream Group Limited. Han sitter også i styret.

Ifølge Østbø er det naturlig for ham å sitte i Sveits, hvor selskapet har sitt hovedkontor. Han omtaler selskapet som «et ledende og raskt voksende internasjonalt gjødsel-, gruve- og kjemiselskap».

– Jeg håper å arbeide sammen med styret for å fortsette den gode veksten, ellers er det litt tidlig å ha en sterk mening om retning da jeg tiltrer først om noen måneder, skriver Østbø.

Flere ansatte

Mens Østbøs tidligere arbeidsgiver Yara har 16.000 ansatte, har hans nye arbeidsgiver Eurochem over 26.000 ansatte.

Eurochem hadde i 2017 et resultat etter skatt på 454 millioner dollar og en omsetning på 4,9 milliarder dollar.

Østbø får med seg en hilsen fra sin gamle arbeidsgiver inn i den nye jobben:

– Da vil vi bare si lykke til. Det er ikke så mye mer å si, sier kommunikasjonsdirektør Kristin Nordal i Yara til E24.

Østbø tar over etter finansdirektør Kuzma Marchuk, som har vært fungerende sjef i Eurochem siden september.

– Han er høyt ansett i industrien og tar med seg bred erfaring inn i stillingen, sier styreleder Alexander Landia i Eurochem.

Les mer: Yaras finansdirektør slutter etter åtte måneder: Samarbeidet med sjefen fungerte ikke godt nok

Les også

Yaras finansdirektør slutter etter åtte måneder: Samarbeidet med sjefen fungerte ikke godt nok

– Store muligheter

I meldingen fra Eurochem er Østbø sitert på at selskapets nye produksjon av pottaske og ammoniakk representerer store muligheter for Eurochem.

Selskapet bygger ut ny kapasitet innen pottaske i Volgograd- og Perm-regionene i Russland, og har også bygget et ammoniakkanlegg i russiske Kingisepp.

Nylig startet selskapet også opp CO2-produksjon i Russland med blant andre Coca-Cola som kunder.

Østbø har tidligere jobbet i McKinsey mellom 2003 og 2010, og er utdannet ved NHH.

Les mer: Yara skifter finansdirektør – Petter Østbø etterfølger Torgeir Kvidal

Her kan du lese mer om