Oljefond-kasino inngikk korrupsjonsforlik

Én mellommann ble søkkrik da Las Vegas Sands slo seg opp i Kinas gamblingmekka. Siden har selskapet godtatt millionbot for bestikkelser – og blitt Oljefondets største kasinoinvestering.

KASINODEBUT: Med åpningen av verdens største kasino, The Venetian Macao, fikk Las Vegas Sands en brakdebut i Macao i 2007. Ti år etter måtte Oljefondets største kasinoinvestering betale seg ut av korrupsjonsanklager.

Foto: Bobby Yip Reuters
Publisert:,

2007: Verdens største kasino, The Venetian Macao, åpnes med brask og bram på den kinesiske halvøya utenfor Hongkong.

Kasinoet tilhører Las Vegas Sands Corporation, mer kjent for sin tilstedeværelse på «The Strip» i den amerikanske ørkenbyen.

Gambling har vært lov på Macao siden 1850-tallet, men det er særlig etter årtusenskiftet – da halvøya kvittet seg med portugisisk styre og ble innlemmet i Kina – at halvøyas selvstyre ble styrket, investorene flokket til, og kasinoindustrien skjøt fart.

Les også

Hit går Oljefondets gambling-milliarder

Oljefondet øker innsatsen

Samme år som Las Vegas Sands etablerer seg med sitt gigantkasino, overtar halvøya stafettpinnen fra Las Vegas som verdens største gamblingmekka.

En kasinobransje i vekst tiltrekker seg mange investorer. Også Oljefondet – som ved inngangen til 2007 hadde en investering verdt 112 millioner kroner i Las Vegas Sands, ifølge fondets egen oversikt.

De neste årene øker Oljefondet innsatsen betydelig, og investeringen mangedobles i verdi.

Samtidig seiler en korrupsjonsetterforskning opp i USA.

MACAO-VARSKU: Juridisk direktør Valerie Charles i GAN Integrity sier kasinoselskaper må være ytterst forsiktige når de etablerer seg på Kina-halvøya.

Foto: GAN Intregrity

Myndighetene har fått nyss i mistenkelige pengeoverføringer som startet året før The Venetian Macao åpnet dørene.

Macao-varsku

– Kasinoselskaper som vil etablere seg på Macao må være ekstremt påpasselige. De fleste tredjeparter forholder seg ikke til antikorrupsjonslovverk som gjelder i land rundt om i verden, sier Valerie Charles, juridisk direktør i GAN Integrity, til E24.

I dag er New York-selskapet hyret inn av nettopp Las Vegas Sands, for å styrke kontrollrutinene og unngå nye skandaler.

Charles sier Macao har endret seg enormt på få år – og at kasinoindustrien på halvøya i dag er under skyts fra både lokale og utenlandske reguleringsmyndigheter.

– Mange av de lokale reguleringene er så nye at myndighetene fortsatt jobber med å finne ut av hvordan de skal håndheve dem, sier eksperten.

Millionutbetalinger avsløres

I august 2012 melder både New York Times og Wall Street Journal at Las Vegas Sands har utbetalt titalls millioner dollar til en mellommann med gode kontakter – overføringer som amerikanske myndigheter knytter til både Macao-inntoget, og selskapets etableringer på det kinesiske fastlandet.

Les også

Høyre og Ap-feide om milliardinvesteringer: Krever at Oljefondet dropper gambling-aksjer

Året etter slippes en rapport fra det amerikanske Finanstilsynet hvor Las Vegas Sands innrømmer at de «sannsynligvis» brøt lovbestemmelser mot å bestikke utenlandske tjenestemenn.

2017: Las Vegas Sands har ikke ligget på latsiden, men utvidet med fire nye Macao-eiendommer – blant annet nyoppførte Parisian Macao.

Nå er Oljefondets eierinteresser også langt større. Fondet har økt eierandelen til en halv prosent, og markedsverdien på plasseringen er nå 1,78 milliarder kroner, ifølge fondets egne tall.

Det gjør Las Vegas Sands til Oljefondets største enkeltinvestering i gamblingsektoren, etter hva E24 kjenner til. Totalt har fondet 26 milliarder kroner plassert i sektoren, ifølge Oljefond-sjef Yngve Slyngstad.

Godtar millionbot

Noen uker senere godtar selskapet å betale 6,96 millioner dollar i bot, rundt 55 millioner kroner, gjennom et forlik med amerikanske myndigheter.

Forliket gjelder brudd på Foreign Corrupt Practices Act, som er det amerikanske lovverket som forbyr utbetaling av bestikkelser til utenlandske tjenestepersoner i etableringen av virksomhet i andre land.

Forliksdokumentene viser ifølge Reuters at Las Vegas Sands overførte 5,8 millioner dollar, over 45 millioner kroner, til en ikke-navngitt mellommann – uten at disse pengene kunne knyttes til noen «legitim forretningshensikt».

Les også

Oljefondet-sjefen: Selskaper bør gjøre mer enn å tjene penger

Den samme personen fikk også 60 millioner dollar, nær en halv milliard norske kroner, for promotering av selskapet, ifølge forliksdokumentene.

Oljefondet: Må følge lover og regler

E24 har spurt Oljefondet om hvordan de har fulgt opp korrupsjonsskandalen i Las Vegas Sands og hvorvidt de har solgt seg opp eller ned i kasinoselskapet i etterkant.

Fondet har ikke besvart disse spørsmålene.

Presseansvarlig Marthe Skaar i Norges Bank Investment Management sier likevel at «vi forventer selvsagt at selskapene vi er investert i følger lokale lover og regler».

– Vi kommenterer ikke enkeltselskap, men generelt har vi tydelige forventninger til selskapene vi er investert i om anti-korrupsjonsarbeid. Vi forventer at styrene sørger for tydelige retningslinjer om antikorrupsjon og at relevante tiltak er del av selskapenes strategi, risikohåndtering og rapportering, skriver Skaar til E24.

Her kan du lese mer om