Slutter etter 11 år på topp: – Lenge siden jeg har vært motivert

I mer enn 11 år har Fredrik Steenbuch ledet Norges sportslokomotiv XXL. Nå er det slutt.

HAR VÆRT LEI: XXL-sjef Fredrik Steenbuch sier han har vært umotivert lenge, og har sett etter flere muligheter til å stige ned fra sjefstolen. Nå blir han erstattet av Ulf Bjerknes den 1. desember.

HAR VÆRT LEI: XXL-sjef Fredrik Steenbuch sier han har vært umotivert lenge, og har sett etter flere muligheter til å stige ned fra sjefstolen. Nå blir han erstattet av Ulf Bjerknes den 1. desember.

Foto: Torstein Bøe NTB scanpix
Publisert:,

– Det er nok, jeg har ikke lenger motivasjonen til å holde på, sier avtroppende XXL-sjef Fredrik Steenbuch etter 11 år i kjeden.

Det har vært mange kvartaler med skuffende tall, men den største overraskelsen onsdag morgen var at kjeden bytter toppsjef. Inn kommer Ulf Bjerknes, som frem til nå har vært driftsdirektør, og som tidligere har ledet Swix.

– Det er faktisk en lettelse å få slippe å være toppsjef, sier Steenbuch i etterkant av hans siste kvartalspresentasjon.

– Når sluttet du å være motivert?

– For lenge siden.

Han sier han merket en endring i motivasjonen allerede da selskapet gikk på børs i 2014.

– Da vi gikk på børs begynte jeg å føle at det ikke var noe for meg. Å fly til London, bli puttet inn i svarte biler og sitte på hoteller med folk som bruker flosshatt, når jeg egentlig ville være hjemme å drive butikken var tøft.

Les også

XXL-sjefen går av etter nytt tøft kvartal

Dårlig følelse

Selv om aksjen bruser onsdag morgen, er veien fremdeles lang opp til hvor den har vært. Fra en topp på over 110 kroner til rett over 40 kroner aksjen onsdag formiddag.

Annonsørinnhold

– Det føles ikke godt å forlate selskapets ledelse med dagens børskurs, sier Steenbuch.

Han sier XXL har prøvd å få til et lederbytte flere ganger, uten at det har lyktes.

Grunnlegger og største aksjonær i sportskjeden, Øyvind Tidemandsen, sier til E24 at Steenbuch aldri har blitt forsøkt presset ut, men har tatt valget helt selv.

Steenbuch har vært en fargerik toppsjef, og sier at spesielt tiden på børs har påvirket han.

– Børs er et teater. Man ender opp som en kule på et billiardbord. Jeg har ikke vært god nok til å stå i de smellene som kommer som et ledd av at vi satser langsiktig, sier han og fortsetter.

– Den eneste måten å komme seg gjennom presset fra børsen er å gå ut av deg selv, og innta en rolle. Hvis ikke blir du spist opp.

Planlagt bytte

Ulf Bjerknes med lang erfaring fra selskaper som Swix og Rottefella kom inn som driftsdirektør i januar 2018.

Les på E24+ (for abonnenter)

Børskommentar: Sjefsavgangen bør ikke alene forklare hoppet for XXL-aksjen

Da var det med baktanken om at det på et tidspunkt skulle skje et topplederbytte.

– Ulf er ingen nestkommanderende, sier Steenbuch.

– Hvor lenge blir du i XXL?

– Så lenge det er moro, så blir jeg.

Han forklarer videre at Bjerknes er tyngre industriell og finansiell kompetanse enn ham selv, noe som vil være nødvendig i tiden fremover, og at de to jobber godt sammen.

Steenbuch vil selv jobbe med en rekke initiativer knyttet til selskapets fremtidige vekst.

– XXL er ingen racerbil lenger

Da Steenbuch startet i XXL hadde kjeden seks butikker i Norge. Nå finnes det 74 varehus i Sverige, Danmark, Østerrike og Norge.

Selskapet ser for seg stor vekst på nett, men åpner for at man må komme til å stenge fysiske butikker i årene som kommer.

– XXL er ingen racerbil lenger, derfor trenger vi ikke like mange racerbilførere i ledelsen, men heller astronauter.

Likevel er ikke Steenbuch bekymret.

– Alt som går opp, må også komme ned og motsatt. Vi vil håndtere denne retail-orkanen og bli «the last man standing».

Men Steenbuch er ikke den første som går, 2018 har vært året for lederflukt i XXL.

I starten av mars slapp nyheten om at finansdirektør Krister Pedersen og innkjøpsdirektør for det norske markedet Lars Rugaas forlater sportskjeden etter henholdsvis 7 og 11 år.

Men det stanset ikke der. I april ble det kjent at også netthandeldirektør Tommi Jylha-Vuorio går av. Han vender imidlertid tilbake til XXL, noe som ble annonsert onsdag.

– Kunne XXL klart tiden som ligger foran dere med den ledelsen som satt for ett år siden?

– Nå spør du om ting som går på personer, og det vil jeg ikke svare på. Men den ledergruppen som er i dag er veldig godt rustet og en svært god sammensetning.

Les også

XXL-sjefen går av etter nytt tøft kvartal

Les også

– Det bare kollapset

Les også

Mot verste børsdag noensinne for XXL

Her kan du lese mer om

Annonsørinnhold