Oljefond-milliarder i Macao: Her knyttes kasinoer til kinesisk mafia

6,7 milliarder Oljefond-kroner står i gamblingselskaper med virksomhet på Macao. Forskere mener halvøyas kasinoer har klar innflytelse fra kinesisk mafia.

2,3 MILLIARDER KRONER: Det er beløpet Oljefondet ved årsstart har investert i Galaxy Entertainment Group, som har slått seg opp stort i Macao med gigantkasinoet Galaxy Macau. E24 presiserer at vi ikke kjenner til mafiaanklager mot dette kasinoet.

Foto: Vincent Yu AP
Publisert:

Ved årsskiftet hadde Oljefondet plasseringer for minst 6,7 milliarder kroner i syv selskaper med kasinovirksomhet på Macao, viser E24s gjennomgang av fondets nylig publiserte investeringstall.

En forskningsrapport fra Universitetet i Hongkong konkluderer med at kasinoene på halvøya har en klar innflytelse fra kinesisk mafia – et varsku med gjenklang hos eksperter E24 har snakket med.

Korrupsjonsekspert og professor Tina Søreide ved Norges Handelshøyskole (NHH) er ikke overrasket over forskernes mafiafunn.

– Macao har monopol på kasinovirksomhet i Kina, og da er det heller ikke så rart at mafiaen er involvert i virksomheten, sier Søreide til E24.

Les også

Oljefond-kasino inngikk korrupsjonsforlik

– Må være ekstremt varsomme

Juridisk direktør Valerie Charles i GAN – et New York-konsulentselskap som bistår selskaper med å overholde lover og regler i andre land – sier etableringer på Macao også innebærer høy risiko for kontakt med mellommenn og tredjeparter som ikke følger andre lands korrupsjonslover.

– Kasinoselskaper må være ekstremt varsomme, sier Charles til E24.

Oljefondet oppgir at de totalt har rundt 26 milliarder kroner investert i gamblingselskaper verden over.

2,2 milliarder kroner er investert i Las Vegas Sands, som i fjor godtok millionbot for bestikkelser knyttet til etableringer på nettopp Macao, samt det kinesiske fastlandet.

Tabellen over viser Oljefondets investeringer i syv gamblingselskaper med kasinovirksomhet i Macao ved årsskiftet 2017/2018, med eierandel i prosent. Dette er ingen komplett oversikt, og fondet kan også ha eierinteresser i andre Macao-kasinoer.

Les også

Oljefondet doblet innsatsen i flere gamblingselskaper

Mafiaterritorier

Professor T. Wing Lo ved Hongkong-universitetet brukte 30 måneder på å intervjue 17 medlemmer av den kinesiske mafiaen triadene, ansatte i kasinoenes VIP-rom, og lokale myndigheter.

Det resulterte i en forskningsrapport som i 2016 ble publisert i den britiske journalen for kriminologi.

«Triadene har monopol på VIP-rommene og behandler dem som egne territorier, og sørger for at rivaler ikke stjeler dere storspillere. De straffer juksing og svindel som skjer på deres territorier, også tidvis ved hjelp av vold», står det blant annet i rapporten, som ikke navngir konkrete kasinoer.

Lokale myndigheter benekter kjennskap til slik virksomhet i rapporten.


«Å drifte slike hvitvaskingsmaskiner, som kasinoer typisk har vært, har vært en svært lukrativ business»
Tina Søreide, korrupsjonsekspert og professor ved NHH

«Hvitvaskingsmaskiner»

Søreide ved NHH har ikke studert Macaos gamblingsektor spesielt, men sier mafialignende nettverk – såkalte triader – står sterkt på en rekke øyer i Asia.

– På Macao har kasinobransjen vært redningen for økonomien, ettersom de ikke har noen dyp havn for transportsektoren eller naturressurser, i motsetning til for eksempel Hongkong, forklarer Søreide.

Hun sier organiserte kriminelle har lang tradisjon for både å drifte og bruke kasinoer som «hvitvaskingsmaskiner».

Korrupsjonsekspert og professor Tina Søreide ved NHH.

Foto:

– Dette er et problem som lenge har vært forbundet med kasinovirksomhet. For kriminelle er hvitvasking helt nødvendig for å få ulovlig tjente inntekter til å fremstå som legitime og mulig å bruke i den formelle økonomien, og da har det mindre betydning at huset tar sin del av kaken, sier NHH-professoren.

– Å drifte slike hvitvaskingsmaskiner, som kasinoer typisk har vært, har vært en svært lukrativ business – gjerne med reell, uformell omsetning som har vært langt høyere enn det som fremgår av rapporterte tall.

Oljefondet: Strenge krav

E24 har spurt Oljefondet om Macao-gamblingsektorens påståtte bånd til organisert kriminalitet, og hvordan fondet vurderer korrupsjonsrisikoen her sammenlignet med andre steder hvor de har investeringer, som i Las Vegas.

Les også

Oljefond-kasino har sett 28,40 mrd. fordufte etter sexskandale

Fondet ønsker ikke å svare på dette konkret, men presseansvarlig Marthe Skaar i Norges Bank Investment Management (NBIM) sier fondet har tydelige forventninger til alle selskap de investerer i – inkludert krav til antikorrupsjonsarbeid, og gode rutiner for risikohåndtering og rapportering.

Skaar fremholder samtidig at korrupsjon fortsatt er en utfordring i mange land.

De siste årene har det kommet tegn på bedring i Macao, forteller NHH-professoren.

– Kinesiske myndigheter har de siste årene innført tiltak for å hundre fastlands-kinesere fra å utnytte gamblingmulighetene på Macao for ulovlig formål. Restriksjonene kan ha ført til reelle endringer i bransjen, sier Søreide.

Her kan du lese mer om