Oljelandet USA

DNB-sjef Kjerstin Braathen stille om kontroversielle oljebonuser

Den amerikanske oljegiganten Chesapeake betalte ut store bonuser til ledelsen rett før en ventet konkurs – og få måneder etter at DNB sa ja til å refinansiere selskapets enorme gjeld.

DNBs konsernsjef Kjerstin Braathen sier til E24 at banken har «begrenset eksponering» mot Nord-Amerika.
  • Eirik Billingsø Elvevold
  • Asgeir Aga Nilsen
Publisert:

E24 møter DNBs konsernsjef, Kjerstin Braathen, i forbindelse med bankens presentasjon av andre kvartal.

DNB-sjefen kan vise til overraskende høyt overskudd til tross for betydelig tap innen olje og gass.

Men Braathen ønsker ikke å kommentere kontroversielle bonusutbetalinger i DNBs låntager Chesapeake Energy Corporation, som måtte søke om konkursbeskyttelse i slutten av juni.

– Jeg har ikke noen kommentarer til enkeltengasjementer, sier Braathen.

DNBs informasjonsdirektør Andreas Nyheim har tidligere latt være å kommentere bonusene på grunn av taushetsplikten.

– Vi har ikke lov til å kommentere på enkeltkunder, gjentar Nyheim overfor E24.

Les også

Bakgrunn: DNB har gitt milliardlån til konkurstruet Equinor-partner i USA

Kontroversiell bonusfest

I mai – kun en måned før den forventede konkursen – valgte styret i Chesapeake å forhåndsbetale totalt 25 millioner dollar eller rundt 232,5 millioner kroner i bonuser til 21 toppledere for å holde motivasjonen og lojaliteten deres oppe i møte med en mulig konkurs, ifølge en innrapportering.

Chesapeake er imidlertid ikke det eneste kriserammede oljeselskapet i USA som har betalt ut bonuser.

Whiting Petroleum, en annen gigant som søkte konkursbeskyttelse i april, betalte 14,6 millioner dollar (135,8 mill. kr.) til fem toppledere, inkludert 6,4 millioner dollar (59,5 mill. kr.) til toppsjef Brad Holly.

Andre selskaper på listen er Extraction Oil & Gas, California Resources Corporation og Diamond Offshore Drilling Inc.

Bonusfesten har fått kritikk i internasjonale medier.

– Folk begynner å bli lei, sa analytiker Bill Herbert i investeringsbanken Simmons Energy til Financial Times i slutten av juni, mens partner Ben Del i oppkjøpsfondet Kimmeridge kalte styringen i oljesektoren «fryktelig».

Analytiker Kelly Mitchell i vaktbikkjen Documented har omtalt det hele som en «bisarr verden», der noen ledere kan få langt mer betalt dersom selskapet de leder går konkurs, ifølge Bloomberg.

DNB har gitt milliardlån

Så sent som i desember 2019 valgte DNB, som én av flere banker, å si ja til å refinansiere Chesapeakes enorme gjeld på rundt 10 milliarder dollar eller drøye 90 milliarder kroner.

DNB, som tidligere hadde lånt ut rundt 185 millioner dollar (1,7 mrd. kr.) til Chesapeake gjennom en kredittfasilitet, valgte å bidra med et ukjent beløp i et nytt terminlån på totalt 1,5 milliarder dollar (13,9 mrd. kr.).

Kort tid etter bonusutbetalingene i mai og før konkursen i juni sa DNB og flere andre banker ja til å redusere Chesapeakes gjeld med totalt 700 millioner dollar (6,5 mrd. kr.).

I forbindelse med selve konkursen fikk Chesapeake på plass en «støtteavtale» med en større gruppe långivere for å sikre en restrukturering som fjerner rundt 7 milliarder dollar (65 mrd. kr) i gjeld.

Chesapeake opplyste da at de hadde fått støtte fra 100 prosent av långiverne i kredittfasiliteten sin, noe som skal innebære at også DNB har gitt sin støtte til avtalen.

Enkelte långivere i den samme kredittfasiliteten kom også til enighet med selskapet om hovedbetingelsene i en ny finansieringspakke på 2,5 milliarder dollar (23,3 mrd. kr). Denne består av en ny kredittfasilitet på 1,75 milliarder dollar (16,3 mrd. kr.), og 750 millioner dollar i terminlån (7 mrd. kr).

Les også

CNBC-kilder: Hemmelig vinkjeller og Botox blant utgiftene i kriserammede Chesapeake

– Begrenset eksponering til Nord-Amerika

DNB rapporterer ikke hvor mye de taper på enkeltkunder, men er pålagt å sette av penger til forventede tap i fremtiden.

I første kvartal i 2020 satte DNB av rundt 2,6 milliarder kroner til tap innenfor olje, gass og offshore, noe som utgjorde 45 prosent av totalen, mens de sammenlignbare tallene for andre kvartal var 1,9 milliarder kroner og 88 prosent.

DNB-sjef Kjerstin Braathen sier til E24 at den norske storbanken har «begrenset eksponering mot Nord-Amerika».

– Vi har vært ganske forsiktig med USA, sier Braathen under kvartalspresentasjonen.

– Offshore er en global portefølje, og så har vi olje- og gassporteføljen hvor noe er såkalt «reserve based lending». Litt under halvparten av den porteføljen er «reserve based lending», og en tredjedel av det igjen er knyttet til USA, og da er du ganske langt nede i volum. Vi har ikke tallfestet det, fordi vi ikke har en geografisk portefølje som sådan.

Chesapeake er for øvrig blant de eldste partnerne til Equinor i USA.

Les også

Equinor om samarbeidet med Chesapeake: – Vurderer utfall

Publisert:
Gå til e24.no

Her kan du lese mer om

  1. Oljelandet USA
  2. Kjerstin Braathen
  3. DNB
  4. Chesapeake Energy Corp.

Flere artikler

  1. DNB har gitt milliardlån til konkurstruet Equinor-partner i USA

  2. Equinor om samarbeidet med Chesapeake: – Vurderer utfall

  3. Equinor-partneren Chesapeake søker konkursbeskyttelse

  4. Venter konkursras hos amerikanske oljeselskaper med dagens oljepris

  5. Biden vil ha gransking av bensinpriser