Ny XXL-sjef: – Jeg blir trigget av litt umulige utfordringer

XXL har sikret seg en av Norges mest erfarne «retailere» til å lede selskapet. Markedet og ekspertene er enige om at Pål Wibe er rett mann for jobben.

Sindre Hopland / Sindre Hopland/E24
Publisert:,

– Jeg blir trigget av litt umulige utfordringer, men jeg tror det går an å snu utviklingen i det som i sum er et veldig spennende konsept og selskap med masse spennende forbedringsmuligheter, sier Pål Wibe til E24 etter han tirsdag morgen ble klar som ny XXL-sjef.

52-åringen bestemte seg for å ta jobben mandag etter flere samtaler XXL-styreleder og Altor-topp Hugo Maurstad.

– Jeg satt i en privilegert situasjon hvor jeg plutselig satt mellom to veldig spennende jobber. Men det er mer slik at jeg sier ja til XXL enn at jeg sier nei til Europris. Det vises jo også ved at jeg får muligheten til å sitte i styret, sier Wibe som gjennom samtalen flere ganger kaller Europris «babyen min».

De ansatte i Europris fikk vite mer om lederbyttet på et allmøte klokken 10.00.

Les på E24+ (for abonnenter)

(+) Derfor kan XXLs børscomeback være gjemt på et overfylt lager

Les også

Resultatvarsel fra XXL: Svak julehandel og tøff konkurranse

Jobbet sammen i McKinsey

Maurstad og Wibe jobbet sammen i McKinsey og XXL-styrelederen sier han har fulgt den avtroppende Europris-sjefen gjennom det han kaller en «imponerende karriere» og har kjent ham i 20 år, men ikke som nære venner.

– Slik som situasjonen er i XXL nå er det ingen bedre mann enn Wibe. Han kan retail bedre enn de fleste, er analytisk, faktabasert og en god teamleder, sier Maurstad til E24.

– Wibe har ikke erfaring fra sportsbransjen, var det hensikten?

– I et team trenger man en miks av ulike kompetanser. Vi har allerede mye sportskompetanse, men det Pål kommer inn med er tung retail-kompetanse. Vi kommer til å gjøre justeringer i XXL fremover, jeg kan ikke si så mye om det annet enn at det vil bli mye morsommere å gå i butikken, sier Maurstad og legger til:

– Og så er Pål en «half decent» fotballspiller, han spiller visst fotball et par kvelder i uken.

Styrelederen er tydelig på at Wibe får stor frihet til å gjøre endringer, og har sagt at det ble utvekslet mange gode ideer under samtalene deres tidligere i vinter. Wibe har også hatt én lenger samtale med tidligere XXL-topp og storeier Øivind Tidemandsen.

– Vi ansetter Pål fordi han kan mer retail enn det vi kan.

Les på E24+ (for abonnenter)

(+) Fondsgigantene laster opp i XXL: Derfor tror de på det skadeskutte selskapet

Les også

XXL-granskingen: Har fått indikasjoner på at ledelsen visste om prisjuks

Analytikerne positive

XXL-aksjen hoppet ni prosent på lederbyttet, mens Europris-aksjen gikk tilbake 4,40 prosent.

Analytikerne har også lovord om Wibe i morgenrapportene.

– Vi kjenner Wibe som en sjef full av energi (...) og har bygget Europris-merkevaren i en veldig betydningsfull måte og implementert nødvendige tilpasninger for å justere Europris til et retailmarked i endring. Samtidig har han fått kritikk for å bomme på for mange kvartalsresultater, skriver Martin Stenshall i Danske Bank Markets.

Analytiker Gard Aarvik i Pareto Securities er også stort sett positiv:

– Det at de nå får på plass en leder med betydelig leder- og retail-erfaring vil gi mer stabilitet for XXL i et utfordrende sportsmarked fremover, sier Aarvik til E24.

I et notat tirsdag morgen skriver Aarvik at han forventer at dette vil være bra for XXL-aksjen og negativt for Europris-aksjen.

Wibe: Ingen quick fix

E24 har det siste året avdekket en rekke kritikkverdige arbeidsforhold i XXL, samt juks med førpriser som også selskapet selv har innrømmet i sin egen granskning. Wibe mener det er påpekt ting som kan forbedres, men vil også her begynne i jobben før han kan kommentere mer på dette.

– Selv om det har vært utforbakke en liten stund, synes jeg XXL-konseptet fremdeles er veldig sterkt og unikt i bransjen.

– Men du har vel tenkt litt på hva det er med dette konseptet du kunne endret?

– Ja, det er godt spørsmål, men det blir litt for tidlig for meg å svare på. Jeg tok beslutningen om jobben i går. Først skal jeg lære bransjen og XXL-konseptet. Dette er ikke noen quick fix – retail handler om langsiktig arbeid og fokus. Jeg har stor tro på at vi skal klare å snu utviklingen.

Wibe mener retail er en bransje der detaljene og den daglige driften er det viktigste å ha fokus på.

Det har vært mange utskiftninger i XXL-ledelsen de siste årene. Forrige XXL-sjef, Ulf Bjerknes, var under to måneder i sjefsstolen. Før det hadde Fredrik Steenbuch ledet selskapet i en årrekke, men gikk av etter 11 år i selskapet og sa han ikke hadde vært motivert i jobben på lang tid.

Direktør for innkjøp, Tom Erik Kjønø, sluttet etter 15 år i stillingen like før jul.

– Noen tanker om hvem som kan fylle ledige stillinger, og hvordan sikre kontinuitet fremover?

– Det er noen ledige stillinger ja, men du FÅR IKKE meg til å si noe om det før jeg har startet. 

Maurstad sier til E24 at det kommer flere nyheter om ansettelser ikke så langt frem i tid.