Ocean Space Center utsettes: – Fikk kaffen i vrangstrupen

Samtidig som Støre-regjeringen lover storstilt satsing på havvind, blir det bråstans for byggingen av forskningssenteret Ocean Space Center. Fiskeriministeren peker blant annet på økte materialkostnader.

Illustrasjon av Ocean Space Center på Tyholt i Trondheim. Totalt vil de nye byggene bli omtrent 45 000 kvadratmeter.
Publisert:

– Jeg forstår frustrasjonen og uroen over at prosjektet foreslås utsatt noe, sier fiskeri- og havminister Bjørnar Skjæran (Ap) til E24.

Dagen etter at Støre regjeringen annonserte sin økte satsing på havvind, kom nyheten i revidert statsbudsjett om at regjeringen vil utsette byggingen av hav-forskningssenteret Ocean Space Center i Trondheim.

Samme dag sto statsminister Støre på scenen på NHO sin årskonferanse og trakk frem satsingen på havvind som det viktigste tiltaket i den grønne omstillingen.

Utsettelsen har skapt kraftige reaksjoner, blant annet fra Skjærans og Støres egne partifeller i Trøndelag.

– De må bare snu. Så enkelt er det, sa fylkesordfører Tore O. Sandvik til VG.

I desember 2021 vedtok Stortinget finansieringen av Ocean Space Centre, og planlagt byggestart var sommeren 2022.

Les også

Endelig skryter næringen av havvind-satsingen

Peker på økte materialkostnader

Ocean Space Centre vil bestå av forsknings- og undervisningsinfrastruktur på mulighetene i havrommet.

NTNU skal eie og drifte senteret på vegne av staten, mens SINTEF Ocean skal være leietager.

Sjefforsker i SINTEF på havvind, John Tande, forteller at han fikk kaffen i vrangstrupen da han hørte om utsettelsen av senteret.

– Nå jobber vi for å få fart på det grønne skiftet, for å få fart på havvindutbygging – da er det siste vi trenger å utsette bygging av forskningsinfrastruktur, sier Tande.

– Et av fortrinnene til Norge er kunnskap og at vi har ledende forskning. Ocean Space er en veldig viktig brikke i det, legger han til.

Statsråd Skjæran forteller til E24 at byggingen av Ocean Space Center skal gjennomføres, men at den settes på pause for å dempe den offentlige pengebruken, og på grunn av økte materialkostnader grunnet Ukraina-krigen.

Fiskeri og havminister Bjørnar Skjæran (Ap) forklarer at Ocean Space Center utsettes på grunn av økte priser.

– Stor offentlig pengebruk på kostbare prosjekter kan gi økt press i økonomien og renteoppgang, som til slutt går utover vanlige folk, sier han til E24.

Les også

Regjeringen advarer seg selv mot høy pengebruk: – Vi skal ned

Koster å utsette

At Ocean Space blir satt på pause ble kjent for NTNU sin ledelse på tirsdag, dagen før regjeringen publiserte det reviderte årsbudsjettet.

– Det kom veldig overraskende. Det har ikke vært noen signaler om det tidligere, kanskje heller det motsatte, sier Olav Bolland, dekan ved Fakultet for ingeniørvitenskap ved NTNU.

Bolland, som også er leder av prosjektets styringsgruppe, forteller at NTNU ikke har vært involvert i beslutningen.

– Det hadde kanskje vært fornuftig å ha en dialog med de som berøres når man skal ta en så stor beslutning, sier han.

Olav Bolland, dekan ved Fakultet for ingeniørvitenskap ved NTNU og leder av prosjektets styringsgruppe.

Dekanen er skuffet over at et såpass klart prosjekt, som allerede er i gang, blir stoppet.

Han forteller at NTNU og SINTEF har iverksatt en rekke tiltak etter at de fikk grønt lys fra regjeringen i desember.

Flytteprosessen har blant annet startet: 1000 studenter og ansatte, som vanligvis sitter på Tyholt i Trondheim der Ocean Space Center skal bygges, har begynt å flytte inn i nye lokaler som NTNU har leid.

– Det å stoppe og starte igjen: vi snakker om flere 100 millioner kroner i kostnader. Vanskelig å si eksakt, men jeg tror vi snakker om 500 millioner å utsette det i 1–2 år, sier han.

Skjæran, som er kjent med NTNU og SINTEFs regnestykke, vil ikke gi et prisanslag på hva utsettelsen vil koste.

– Kostnadene ved en utsettelse avhenger blant annet av lengden på en utsettelse og endringer i kostnader for innsatsfaktorer, sier fiskeri- og havministeren.

Men han kan fortelle at Statsbygg og Prognosesenteret har estimert at de økte prisene har gjort at kostnadsrammen ved å bygge Ocean Space Center må økes med 549 millioner kroner utover ordinær prisjustering.

Planen er at NTNU skal eie og drifte senteret på vegne av staten.

Frykter å miste nøkkelpersonell

Dersom byggingen av forskningssenteret blir utsatt er Bolland redd for at prosjektet vil miste viktig kompetanse.

Senteret har vært under planlegging siden 2005 og det er mange nøkkelpersoner som sitter på unik kunnskap om prosjektet.

– Mange som har jobbet med dette prosjektet i mange år vi forsvinne dersom en stopp på ubestemt tid, sier Bolland.

Statsråd Skjæran sier regjeringen deler bekymringen rundt nøkkelpersonell, og sier dette er noe de vil diskutere med NTNU, Sintef og Statsbygg fremover.

Men han er ikke enig med Bolland om at utsettelsen av forskningssenteret vil han noen opplagt innvirkning på Norges satsning på havvind.

– Det testes i dag vindmøller i dagens marintekniske senter på Tyholt. Om en utsettelse av Ocean Space Centre vil påvirke utbyggingen av havvind er ikke helt opplagt.

Les på E24+

Vedum bruker mer oljepenger i brennhet økonomi. Hvorfor er det så farlig?

Les også

Ingen stormende jubel for regjeringens havvindplaner

Publisert:
Gå til e24.no

Det grønne skiftet

Hold deg oppdatert på det viktigste som skjer innenfor det grønne skiftet

Her kan du lese mer om