Turistboom skaper trøbbel for Island: – Klarer ikke håndtere turistmassene

I løpet av 2017 kom det syv ganger flere turister til Island, enn landet har innbyggere. Nå ber professor og tidligere finansminister om at det tas grep. Sagaøya er i ferd med å oversvømmes av besøkende.

BOOM-TIME: Islendingene har mer enn kvalifisering til fotball-VM å juble for. Etter finanskrise har landets økonomi fått et stort oppsving, ikke minst grunnet turismen. Men veksten har følgeproblemer.

Foto: Haraldur Gudjonsson AFP
Publisert:

– Det er mye press på de mest populære turistattraksjonene. De klarer enkelt og greit ikke håndtere turistmassene, og det begynner å bli stadig verre, sier bekymret Reykjavik-beboer Berglind Lilja til E24.

Hun er blant stadig flere islendinger som er bekymret for presset masseturismen setter på landets infrastruktur.

Den samme tendensen finnes i Sør-Europa, der lokalbefolkningen flere steder har sett seg lei på turister. I løpet av året er det Avholdt store demonstrasjoner på steder som Mallorca og Barcelona mot masseturisme, som de mener presser boligpriser opp, utarmer lokal kultur og oversvømmer infrastrukturen.

På den spanske ferieøyen Ibiza sier den lokale turistsjefen at kapasiteten er sprengt, og at det nå har blitt innført en ny «økoskatt» for alle besøkende turister.

Motstanden mot turisme er ikke like stor på Island, men frykten er at landet rett og slett ikke klarer å håndtere mengdene:

– Veisystemet klarer ikke håndtere all trafikken, sier Gylfi Magnusson, økonomiforsker på Islands universitet og tidligere finansminister, til E24.

– Hovedflyplassen har samme problem, og har måtte ekspandere stort de siste årene for å håndtere all trafikken

Turistene blir inspirert av storslått natur og øde landskap. Her vises kirken Vik og Katla-vulkanen, nærmere to hundre kilometer fra hovedstaden Reykjavik.

Foto: Frank Augstein AP

Les også: SAS inngår byttehandel med Avinor: Lavere kostnader mot nye Asia- og USA-ruter

Turistfarer

Turistveksten kommer av et landskap preget av geysirer, vulkaner og fjell, noe som har blitt populære reisemål den siste tiden.

Det skaper et annet problem: folk setter seg selv i fare.

Flere turister begir seg nå ut i naturen uten å ta forholdsregler, noe som også har blitt et kjent problem på den norske turistmagneten «Trolltunga».

– Turistene tar gjerne risikoen for å få «den perfekte selfien», selv om det kan lede til fatale konsekvenser, sier Berglind Lilja.

Landet har kun 334.000 innbyggere, omtrent like mange som halvparten av befolkningen i Oslo kommune.

Det er ventet at 2,3 millioner turister har vært på besøk i landet før 2017 er omme, en eksplosiv økning fra de siste årene.

HOVEDSTADEN: Reykjavik er hovedstad i landet med bare 334.000 innbyggere - halvparten av innbyggerne i vår hovedstad.

Foto:

Turisme er nå landets største eksportindustri. I fjor sto næringen for 8,4 prosent av landets BNP, og tallene er ventet å øke videre.

Men nå er «turismedebatten» i gang på Island.

Les også: Norge faller fra BNP-toppen

Vil skattelegge turistene

Island fikk i november en ny regjering, med Thordis Gylfadottir som turistminister. Hun sier til Bloomberg at islandske myndigheter nå jobber med å finne løsninger.

– Vi er nødt til å kartlegge hva vi kan gjøre for å. De valgene vi gjør vil endre næringen, sier ministeren.

Gylfi Magnusson er økonomiforsker og tidligere finansminister på Island. Her fra et foredrag på Norsk utenrikspolitisk institutt.

Foto: Terje Bendiksby NTB scanpix

Ifølge tidligere finansminister og økonomiprofessor Gylfi Magnusson har myndighetene diskutert en del tiltak.

– Det er foreslått flere endringer, blant annet å øke fortjenesten for å betale for investeringer i infrastruktur. Lokale myndigheter diskuterer nå også å regulere Airbnb-utleie, sier Magnusson til E24.

En av mulighetene er å øke momsen for turistnæringen.

Den forrige regjeringen fremmet forslag om å endre skatteregelene næringen har hatt glede av, men forslaget ble ikke noe av.

GOLDT, MEN VAKKERT: Naturen er en av hovedmålene for en reise til Island.

Foto: Colourbox

– Dagens regjering avviste forslaget, men ønsker å innføre en skatt på overnatting for turister. Slik det ser ut nå er det mest sannsynlig det som blir utfallet, sier Magnusson.

– Turistselskapene må forholde seg til høye lønninger og sterk krone, sier turistminister Gylfadottir til Bloomberg.

-Vi vil nok aldri konkurrere med de lavprisdestinasjonene, men folk må oppleve at turen er verdt pengene, sier hun.

Fra krise til turisboom

Finanskrisen for et tiår siden rammet landet hardt. Tre av de største bankene gikk konkurs, og flere av landets innbyggere mistet jobben sin. Landet hadde frem til i mai i år statlig kontroll over pengeflyt til utlandet. Arbeidsledigheten er nå lav, og den økonomiske veksten har vært stor de siste årene.

Flere år med turisme har bidratt til å snu landet fra krise til vekst.

Sedlabanki, den islandske sentralbanken, følger nøye med på turistnæringen i landet. I en rapport i oktober minner de om faren av en svært høy vekst i næringen, og tror veksten kan skape trøbbel for blant annet landets boliger.

TURISTATTRAKSJON: Gullfoss er en av de mest populære turistdestinasjonene på naturskjønne Island.

Foto: Colourbox

– Et turistsjokk kan gi et sjokk for hele økonomien, skriver sentralbanken i deres Financial Stability Report.

Den islandske kronen har også styrket seg de siste årene og det skaper trøbbel. Det gjør at landets egne varer blir dyrere på det internasjonale markedet.

I sommer advarte Det internasjonale pengefondet, IMF, om at den islandske veksten kan skape problemer for gjelds- og boligmarkedet i landet.

– Turismen har styrket kronen merkverdig, og det bidrar til en dempende mekanisme, skriver Det internasjonale pengefondet (IMF) i sin rapport.

På tross av sterk krone og at landet er et av verdens dyreste land å bo i, fortsetter turistene å strømme til landet.

TURISTBOOM: En eksplosiv økning i antall turister har skapt debatt på Island. Her et av landets hovedattraksjoner, en geysir.

Foto: Lucas Jackson Reuters
Les også

Norge faller fra BNP-toppen

Les også

Fersk kåring: Island er verdens raskest voksende merkevare

Les også

Islands statsminister solgte aksjer i bank timer før den kollapset