«Store gap» i NAFTA-forhandlingene

Grunnleggende uenigheter og politisk risiko kan føre til at NAFTA-forhandlingene blir utsatt til 2019. 

NYTT FORSØK: Representanter for Mexico, Canada og USA er nok en gang samlet for å modernisere North American Free Trade Agreement (NAFTA).

Foto: Graham Hughes AP
Publisert:

– Trump ble forbannet.

Slik beskriver en meksikansk tjenestemann telefonsamtalen mellom presidentene i USA og Mexico forrige uke, som endte med at nok et toppmøte ble avlyst på grunn av en mulig grensemur.

De politiske frontene var derfor steile da nye NAFTA-forhandlinger begynte søndag. Målet er å modernisere frihandelsavtalen, men fremskritt på tekniske spørsmål overskygges fortsatt av grunnleggende uenigheter mellom Mexico, Canada og USA.

– Det er store gap mellom hva vi prøver å få til og det USA prøver å få til, sa Canadas sjefforhandler Steve Verheul, som mener forhandlingene går «for fort», ifølge Reuters.

– Dette drives i stor grad fra toppen, fra administrasjonen, og det er ikke mye fleksibilitet.

Les mer: NAFTA på listen over trusler for børsåret 2018

«Alle» kan rive i stykker NAFTA

Trump kaller frihandelsavtalen mellom de tre landene «forferdelig», og truer fortsatt med å trekke USA ut med kun seks måneders varsel hvis ikke han får oppfylt sine krav.

Samtidig vurderer han å sette nye tariffer på stål og aluminium og forfremme «handelshauken» Peter Navarro til sin personlige rådgiver. Alt dette har fått Mexico og Canada til å innta en tøffere tone.

Les også

USA vurderer avgiftshopp på stål og aluminium: – Kina kommer garantert ikke til å like det

– Canada er villige til å trekke seg fra NAFTA hvis USA foreslår en dårlig avtale, sa statsminister Justin Trudeau nylig, etter at han droppet Det hvite hus under sitt siste statsbesøk for å ta en titt på den originale, 30 år gamle handelsavtalen fra 1988 på Ronald Reagan Presidential Library.

Mexicos mest populære presidentkandidat før valget i juli, Andres Manuel Lopez Obrador, har sagt mye av det samme:

– En urettferdig avtale kan bli revidert av meksikanske myndigheter.

Forhandlingene kan bli utsatt – lenge

De tre partene håper fortsatt å kunne komme til enighet, men ingen av dem har politisk kapital til å fremstå som svake i møter med motparten. Konsekvensen kan bli at forhandlingene utsettes til 2019.

Les også

Trump strekker seg langt for«America first»: Vurderer straffetoll på gummistrikker

USA har mellomvalg i november, noe vil sette kongressen ut av spill og gjøre konsesjoner til utlandet politisk risikabelt.

Også i Mexico vil forhandlinger med USA bli et politisk minefelt under valgkampen. Den sittende regjeringen under Peña Nieto fokuserer på økonomisk stabilitet, men vil ikke fremstå som nikkedukken til USA. Venstrepopulisten og nasjonalisten Lopez Obrador har derimot beskyldt «trusselen» NAFTA for å ha fortrengt fattige bønder og gjort Mexico til USAs «dørmatte». En revidert NAFTA-avtale er derfor usannsynlig før den nyvalgte presidenten sverges inn i 2019.

Den tidligere toppolitikeren John Manley beskriver Canadas forhåpninger som lave:

– Stemningen i Canada på vei inn i neste runde med forhandlinger er nærmest pessimistisk.

Les også

Trump: Kraftigste Nord-Korea-sanksjoner noensinne

Les også

Kanadisk cannabis kartlegges med crowdsourcing

Les også

– USAs handel med andre land kan bli svekket

Her kan du lese mer om