Eriksen Søreide: – Lukasjenko lever opp til sitt rykte som Europas siste diktator

Nå diskuterer EU hvordan de skal reagere mot Hviterussland etter arrestasjon. – Trussel mot europeisk flysikkerhet, sier utenriksminister Ine Eriksen Søreide.

  • Harald Berg Sævereid
  • Eiliv Frich Flydal
  • Yasmin Sfrintzeris
Publisert:

Hviterussland har det siste året vært preget av omfattende demonstrasjoner, tortur og drap av opposisjonelle det siste halve året, etter at president Aleksandr Lukasjenko, kalt «Europas siste diktator», nok en gang erklærte seg som valgvinner i vinter.

Søndag ble et Ryanair-fly tvunget til å lande i Hviterussland, med støtte fra et jagerfly. Passasjerer og personale ble holdt igjen, på grunn av en påstått bombetrussel mot flyet.

Blant passasjerene var Roman Protasevitsj, en aktivist og blogger som siden 2019 har levd i nabolandet Litauen. Det siste året dekket han demonstrasjonene derfra. Da flyet landet ble Protasevitsj pågrepet.

Norges utenriksminister sier til VG hendelsen setter menneskers liv i fare.

– De er ikke bare en uakseptabel bruk av makt, men en slik handling er også en trussel mot europeisk flysikkerhet, sier utenriksminister Ine Eriksen Søreide.

FENGSLET: Roman Protasevitsj, bloggeren som er en viktig brikke i den hviterussiske opposisjonen, i retten i 2017.

– Det internasjonale samfunnet et nødt til å reagere veldig sterkt på dette. Og det er ingen tvil om at Hviterusslands president, Aleksandr Lukasjenko, lever opp til sitt rykte som Europas siste diktator. Det ryktes også at han skal ha vært direkte involvert i det som skjedde. Det er mye som tyder på det, utenriksminister Søreide til VG.

Hun venter spent på et EU-møte som finner sted mandag kveld, hvor diskusjonen vil dreie seg om tre sentrale punkt.

VENTER PÅ EU: Utenriksminister Søreide vil følge de vedtakene EU innfører mot det hviterussiske regimet.

– Det første vil være om det skal iverksettes ytterligere tiltak overfor Hviterussland. 88 hviterussiske myndighetspersoner, inkludert Lukasjenko er allerede på sanksjonslisten som Norge sluttet seg til.

– Så vil behovet for gransking bli diskutert, jeg har vært i kontakt med samferdselsminister Knut Arild Hareide, som igjen har gitt beskjed til Luftfartstilsynet om å følge opp det som eventuelt kommer fra EU-møtet.

– Et landingsforbud mot hviterussiske fly og et overflygingsforbud som jo ble diskutert søndag, og at europeiske fly ikke skal fly over Hviterussland fordi det er for farlig rett og slett, sier utenriksministeren.

– Er det dette tiltak som kan forandre den politiske situasjonen i Hviterussland?

– Det er ikke særlig sannsynlig. Det eneste som kan løse situasjonen i Hviterussland er en reell politisk dialog med opposisjonen ved å frigi de over 400 politiske fangene som nå sitter fengslet, sier Søreide.

SAS endrer flyrute

SAS har allerede besluttet å omdirigere sine fly på ruten mellom Oslo og Kiev, melder de til VG i kveld:

– Sikkerhet er vår fremste prioritet. Vi følger de anbefalinger som kommer fra skandinaviske og europeiske myndigheter. SAS skal nå unngå hviterussisk luftrom på våre flyginger. Det vil gjelde ruten mellom Oslo og Kiev, som er den eneste ruten som påvirkes, sier kommunikasjonssjef Freja Annamatz i SAS Sverige til VG.

Ryan Air-direktør Michael O'Leary kalte i dag hendelsen for en «statsfinansiert kapring».

Luftfartstilsynet har nå bedt norske flyselskaper er bedt om å ta sine forholdsregler:

– Vi støtter EASAs konklusjon om at flyselskapene bør utvise stor forsiktighet når man opererer i området rundt Minsk. Jeg har fått bekreftet at vi har videreformidlet den informasjonen vi har fått fra EASA til norske flyselskaper.

– Jeg har full tillit til at flyselskapene setter sikkerheten først, og gjør de rette vurderingene, som ansvarlige for flysikkerheten. Vi vil følge nøye med på utviklingen, sier samferdselsminister Knut Arild Hareide i en uttalelse oversendt VG.

Opptrapping

Den norske utenriksministeren mener omdirigeringen av Ryanair-flyet representerer en opptrapping, fra et regime som allerede er ansvarlig for tydelige menneskerettighetsbrudd, og som bruker stadig sterkere tiltak for å bringe protestene mot Lukasjenko til taushet.

TRAPPER OPP: Europas siste diktator Aleksandr Lukasjenko skyr ingen midler i kampen mot den politiske opposisjonen i Hviterussland.

– Roman Protasevitsj er regimekritisk journalist som har oppholdt seg i utlandet siden 2019, men har fått mange anklager mot seg av det hviterussiske regimet. Han er den mest leste bloggeren i landet og bringer nyheter inn til Hviterussland og opplyser folk om hvordan regimet opptrer, og om hvilken støtte som finnes i det internasjonale samfunnet til protestene i Hviterussland. For dette risikerer han nå en lang fengselsstraff, forteller Søreide.

«TERRORIST»: Bidet av Protasevitsj ble tatt under en demonstrasjon i 2017. Han er senere anklaget for «terrorisme».

– Det er blitt hevdet at Moskva må ha visst om denne spesielle situasjonen som har oppstått?

– Det har jeg ikke grunnlag for å uttale meg om. Men Russland er jo den viktigste støttespilleren for Lukasjenko og regimet. Og det er ikke bare fordi det er et ønske om å redde presidenten, men mer av frykt for at situasjonen kommer ut av kontroll i Hviterussland på en slik måte at opposisjonen overtar makt. Og at det vil kunne føre til en smitteeffekt til Russland, hevder utenriksminister Ine Eriksen Søreide.

Fikk terrorist-stempel

Det hviterussiske innenriksdepartementet har bekreftet pågripelsen av Protasevitsj. Han har fram til nå levd i eksil i Litauen. Også kjæresten Sofia Sapega ble pågrepet, opplyser universitetet der hun studerer jus. De krever at hun løslates umiddelbart.

Lukasjenko kalles gjerne «Europas siste diktator» og har styrt landet i snart 27 år. Han og hans regime har slått hardt ned på all opposisjon. Protasevitsj har blitt stemplet som terrorist av regimet og ble satt på en liste over etterlyste i november 2020, ifølge den russiske TV-kanalen Russia Today.

Publisert:
Gå til e24.no

Her kan du lese mer om

  1. Hviterussland
  2. Menneskerettigheter
  3. Ryanair
  4. Ine Marie Eriksen Søreide

Flere artikler

  1. EU stenger luftrommet for hviterussiske flyselskap

  2. USA innfører sanksjoner mot Hviterussland

  3. SAS fortsetter foreløpig å fly over Hviterussland

  4. FNs luftfartsbyrå holder hastemøte om Hviterussland

  5. Stoltenberg krever gransking av «statlig flykapring»