Senatet ønsker å blokkere Trumps våpensalg til Saudi-Arabia

Det ligger nok en gang an til tverrpolitisk enighet i Senatet om president Donald Trumps våpenhandel med Saudi-Arabia, men nok en gang kan Trump legge ned veto.

TROSSER TRUMP: Republikaneren Lindsey Graham er vanligvis en av Trumps nærmeste støttespillere i Senatet, men nå mobiliserer han Kongressen slik at Trumps planlagte våpenhandel med Saudi-Arabia kan blokkeres.

Foto: Susan Walsh AP / NTB scanpix
Publisert:

En koalisjon av republikanske og demokratiske senatorer har onsdag lagt fram 22 resolusjoner, med formål om å understreke Kongressens rolle når USA selger våpen til andre land.

Trump-administrasjonen sa forrige måned at de vil iverksette en unntakserklæring for å forbigå Kongressen og sende våpen til Saudi-Arabia og De forente arabiske emiratene.

Utsagnet har forarget kongressmedlemmer som mener at amerikanske våpen blir brukt til å drepe sivile i krigsherjede Jemen, der en Saudi-ledet koalisjon driver en voldsom krigføring som har fordrevet millioner.

Les på E24+ (for abonnenter)

Saudi-Arabias største oljefelt minker raskere enn antatt

Den republikanske senatoren Lindsey Graham, som vanligvis er en av Trumps mest lojale støttespillere i Kongressen, sier at han håper på sterk tverrpolitisk støtte slik at våpensalget kan hindres.

– Selv om jeg forstår at Saudi-Arabia er en strategisk alliert, kan vi ikke ignorere kronprins Mohammed bin Salmans oppførsel. Dette er ikke tidspunktet til å drive handel med Saudi-Arabia, sier Graham.

– Gjør USA til junioren

I tillegg til krigføringen i Jemen som har kostet titusener av liv og utløst en nær humanitær krise, har bin Salman havnet i søkelyset for drapet på regimekritikeren Jamal Khashoggi. USA planlegger å selge våpenmateriale til Saudi-Arabia og Emiratene til en verdi på 8,1 milliarder dollar.

– Saudi-Arabia behandler oss som junioren i alliansen mellom oss. De har kuttet amerikanske innbyggere i småbiter, men krever at vi skal være stille og gi dem mer våpen, sier den demokratiske senatoren Chris Murphy, som viser til Khashoggi-drapet.

Utenriksminister Mike Pompeo understreker imidlertid at administrasjonen ikke ønsker å la handelsplanene gå gjennom Kongressen, noe som er vanlig prosedyre. Han hevder at Iran har utløst en krisetilstand som gjør at Kongressen kan forbigås.

Les også: (+) Dansk våpeneksport til Saudi-Arabia blir stanset

Atomambisjoner

Senatorene ønsker likevel å vedta en resolusjon for å avlyse våpensalget. En slik resolusjon trenger to tredeler av stemmene i begge kamrene i Kongressen. Trump er imidlertid ventet å bruke vetomakten mot en slik resolusjon. Det gjorde han i april da Kongressen vedtok en lignende resolusjon mot USAs våpenbistand til Saudi-Arabia.

– Trumps ivrighet etter å gi saudiaraberne hva enn de ønsker, uavhengig av Kongressens posisjon, skader USAs nasjonale sikkerhetsinteresser. Det er også et av flere steg administrasjonen tar som skaper en farlig eskalering og spenning i regionen, sier senatoren Tim Kaine fra Det demokratiske partiet.

Saudi-Arabia, verdens ledende eksportør av råolje, har lansert en ambisiøs plan for å bygge 16 atomreaktorer til en verdi av 80 milliarder dollar. Bin Salman har uttalt at kongedømmet vil utvikle atomvåpen dersom Iran gjør det.

Her kan du lese mer om