Macau forbereder seg på kinesisk vekstbrems

Kinas gamblinghovedstad Macau ser en nedgang i inntekter for første gang på to år. 

Foto: Bobby Yip Reuters
Publisert:

Sør i Kina ligger Macau, det eneste stedet i landet der kasino og gambling er lovlig. I januar opplevde kasinoene på halvøya en nedgang i inntektene for første gang på over to år.

De lokale myndighetene i landet legger skylden på mangel på storspillere og røykeforbudet som ble innført i starten av året, skriver Reuters.

Lavere økonomisk vekst

Tidligere denne uken justerte Kina ned målet for økonomisk vekst til mellom 6 og 6,5 prosent for 2019, det er dårlig nytt for den kinesiske gamblinghovedstaden.

– Vi fortsetter å overvåke situasjonen. Det er usikkerhet knyttet til den globale veksten, og det er også uklart hvordan handelskrigen ender, sa administrerende direktør i Wynn Macau, Matthew Maddox under en telefonkonferanse i slutten av januar, ifølge nyhetsbyrået.

Les også

Norske aksjefond skygger unna oljefondskasinoene

Neste år starter kasinolisensene til aktører som Sands China, Wynn Macau, MGM China, Melco Resorts, SJM Holdings og Galaxy Entertainment å gå ut, men allerede i år må kasinoene takle politiske og regulatoriske, endringer og utfordringer.

Myndighetene har fortsatt arbeidet med å slå ned på ulovlig lån og kontantoverføringer. Senest i januar konfiskerte kinesiske myndigheter om lag 30 milliarder yuan som ble forsøkt smuglet fra fastlandet, og til Macau. Ifølge South China Morning Post ble totalt 39 personer arrestert i koordinerte raid i Beijing, Hebei, Hubei, Guangdong og Macau.

Det strammes også inn på bruken av mellommenn som har lagt til rette for «hvaler» eller storspillere, som både har sørget for kreditt og låneinnkreving – dette for å gi mer åpenhet og få stanset bruken av lyssky banknettverk.

Økte besøkstall

Da kineserne for kort tid siden feiret nyttår hoppet besøkstallene i Macau med 26,6 prosent og satte besøksrekord. Halvøya rapporterte om 1,2 millioner besøkende i løpet av syv dager, ifølge statistikk fra Macaus Tourism Body. Hotellene hadde en fyllingsgrad på 97 prosent.

Les også

Kina vakler – Kan få konsekvenser for hele verden

Men problemet er at de besøkende legger igjen mindre i Macaus 39 kasinoer.

Den nye forbindelsen mellom Hongkong og Macau kan også påvirke antallet besøkende, men vil også føre til et redusert behov for overnatting og hotell, har flere av kasino-lederne uttalt til Reuters. Analytikere er usikre på hvor svak veksten vil være i år, og prognosene varierer fra veldig lav vekst til svak tilbakegang.

Her kan du lese mer om