- 8.000 ansatte i Norwegian innen 2022

Bjørn Kjos kjøper 222 nye fly - og vil ansette 5.500 flere på ti år.

STOLT: Det var en synlig stolt Norwegian-sjef, Bjørn Kjos, som onsdag holdt pressekonferanse om flyselskapets kjempebestilling.
STOLT: Det var en synlig stolt Norwegian-sjef, Bjørn Kjos, som onsdag holdt pressekonferanse om flyselskapets kjempebestilling.

- Vi er rundt regnet 2.500 ansatte nå, men vi regner med å være mellom syv-åtte tusen ansatte om ti år, sier administrerende direktør i Norwegian, Bjørn Kjos, til E24.

Mange satte trolig morgenkaffen i halsen da Kjos og Norwegian tidlig onsdag varslet at de har avtalt å kjøpe til sammen 222 nye fly årene som kommer.

Bestillingen er den største noensinne for et europeisk flyselskap, og er trolig den nest største enkeltordren på verdensbasis. Og den kommer midt i den europeiske gjeldskrisen.

Går motstrøms

- Det er når verden går nedover at man skal handle. Ikke når det går oppover, for da er alt dyrt, sier Kjos til E24.

Så mens Europas økonomi skjelver, og analytikere spår nedgangsår for den internasjonale flyindustrien, benytter Kjos anledningen til å gå motstrøms.

- Men dette er ikke et «one man show», sier han til E24.

- Det ligger svært mye tallknusing og matematikk bak beslutningen. Og det er en lang tidshorisont, ikke glem det.

200 fly i drift om ti år

Det var en tydelig trøtt, men glisende Bjørn Kjos som møtte pressen etter at nyheten ble kjent onsdag.

- Vi har en veldig god magefølelse, var konklusjonen fra topplederen.

Kjos anslår at om ti år vil flåten Norwegian har i drift være på 200 fly. Det er omlag 140 flere fly enn i dag.

Flere analytikere E24 har snakket med onsdag, mener Norwegian nå posisjonerer seg for å slå beina under SAS i Skandinavia, og at selskapet vil ta opp kampen med Ryanair og Easyjet i Europa.

- Det er ikke noe mål i seg selv å være størst, målet er å levere best kvalitet til konkurransedyktige priser, var svaret da E24 konfronterte kommunikasjonssjef i SAS Knut Morten Johansen med disse spekulasjonene.

Analytiker Kenneth Sivertsen hos Arctic Securities mener ordren er så stor at han først trodde det var en skrivefeil.

Vil tredoble antall ansatte

Om ti år vil også selskapet ha mellom tre og fire ganger så mange ansatte som i dag, ifølge toppsjefen. Og først og fremst ønsker Kjos å hente ansatte fra Skandinavia.

- Hvor skal dere hente piloter fra, må dere rappe dem fra SAS?

- Skandinaviske piloter er veldig flinke, men pilotene som kommer til oss kommer som regel fra andre lavprisselskaper, og ikke så ofte fra SAS. Men dette her er jo en global bransje, svarer Kjos.

Enklere rekruttering

De 222 flyene fordeles på 122 fly fra Boeing og 100 fly fra Airbus. Redaktør Hans Olav Nyborg på flynettstedet Hangar.no er opptatt av at kjøpet av 100 Airbus-fly markerer en viktig overgang for Norwegian, som hittil har holdt seg strengt til Boeing-fly.

- Både opplæring av personale og vedlikehold blir enklere og billigere med én flytype. Derfor har lavprisselskapene stort sett holdt seg til det, sier Nyborg til E24.

Han finner likevel gode grunner til hvorfor Norwegian nå velger å satse også på Airbus.

- Det nye Boeing 737Max befinner seg mer eller mindre på tegnebrettet ennå, og blir en dyrere maskin både å kjøpe og å drifte enn Airbus A320neo.

- Dessuten kan to flytyper gjøre det enklere å rekruttere nye piloter. Markedet har vært litt støvsugd for Boeing 737-piloter.

Skandinavia-base

Om ti år kommer Norwegians base fortsatt til å være Skandinavia, ifølge Bjørn Kjos.

Samtidig lover han at flyene skal gå oftere på de rutene Norwegian allerede har.

- De rutene vi allerede har vil vi ha mye tettere frekvens på.

- Skandinavia vil fortsatt være vårt viktigste marked, men det vil se veldig annerledes ut om ti år. Ikke minst ved at det da er knyttet opp til vårt langdistansenett, sier Kjos til E24.

- Har Skandinavia blitt for lite for deg og Norwegian?

- He he, vi er jo allerede der ute. Det er logisk for oss å tenke stort. Vi er jo allerede i Finland og setter opp base i Malaga, ler Kjos.

Les også:

På forsiden nå