Reiser fra Trondheim for å selge solceller i Afrika

Rett fra skolebenken i Trondheim reiser tre unge entreprenører til Kenya. Nå skal de se om drømmen om egen bedrift har livets rett.

Sommerstillheten er i ferd med å senke seg over Entreprenørskolens lokaler på NTNU i Trondheim.

Avgangsstudenten Erik Thorp (25) forsøker å konsentrere seg. Kontoret skal ryddes, og masteroppgaven skal leveres. Men Thorp har andre ting i tankene for øyeblikket.

På andre siden av fellesferien står et nytt eventyr for tur.

Hvor langvarig det blir, kan han og medstudentene Andreas Michelsen(27) og Stian Mundal (26) få svar på om kort tid.

To års knallhard innsats for å bygge bedriften RESolar ligger bak dem, og nå er spørsmålet hvor lenge den vil overleve utenfor Entreprenørskolens trygge rammer.

Hvis «kunde nummer én» signerer kontrakt, øker den forventede levealderen betraktelig.

Selge sol i Afrika

Det var vinter på Gløshaugen i Trondheim da Thorp, Mundal og Michelsen bestemte seg for å prøve å selge sol i Afrika.

Nærmere bestemt billig og energieffektiv solkraft til forbrukere på den østafrikanske landsbygda.

Ideen er vill. Risikoen stor. Akkurat slik Øystein Widding, førsteamanuensis og en av driverne bak Entreprenørskolen, vil at det skal være.

- Det skal ikke være enkelt å drive med dette. Det skal være vanskelig, krevende og stor risiko for å krasje, sier han til E24.

(Saken fortsetter under bildet)

GNIST: Erik Thorp (25) venter på svar fra det som kan bli RESolars kunde nummer en. - Konsulent er et skjellsord på Entreprenørskolen. Vi vil skape vår egen arbeidsplass, sier Thorp.
GNIST: Erik Thorp (25) venter på svar fra det som kan bli RESolars kunde nummer en. - Konsulent er et skjellsord på Entreprenørskolen. Vi vil skape vår egen arbeidsplass, sier Thorp.

Personlig søknad

Av rundt 90 som fyller ut det personlige søknadsskjemaet skolen krever, blir rundt 30 tatt opp hvert år. De som ikke blir kalt inn til intervjurunden, har gjerne misforstått hva skolen handler om, ifølge Widding.

Førsteamanuensis Øystein Widding ved Entreprenørskolen på NTNU
Førsteamanuensis Øystein Widding ved Entreprenørskolen på NTNU

- Hvis en søker skriver at han ikke har noe han er stolt over, for eksempel. I det spørsmålet gir vi dem mulighet til å trekke frem alt mellom himmel og jord, og det handler litt mer om å fortelle om eget liv, enn bare å ramse opp fra en CV.

- Vi vil finne de som har en drive og en motivasjon, men ikke de som bare vil klone noe som allerede finnes, sier Widding.

De som lar siste spørsmål i søknaden stå ubesvart, øker på den måten heller ikke sine sjanser for å komme med.

Der spør Entreprenørskolen om hvordan kandidaten vil forandre verden.

 «Long shot»

Midtveis i studieløpet stanget RESolar mot en vegg. Forretningsutvikling over telefon på dårlig linje til Nairobi hadde sine begrensninger.

Michelsen, Thorp og Mundal hadde for dårlig kunnskap om solceller.

- Vi tok tre skritt tilbake, og fant ut at å eie kraftverk i Kenya var for stor risiko.

Ideen om å selge energi per kilowattime ble lagt på hylla.

Isteden spurte de tre gründerne seg om hvordan de på best mulig måte kunne bruke den kunnskapen de faktisk satt på.

Svaret ble å gå bort fra forbrukerkunder på landsbygda, og heller sikte seg inn på små og mellomstore bedrifter med kontor i Nairobi.

Forretningsplanen ble endret fra leverandør til distributør.

(Saken fortsetter under bildet)

BILLIGERE STRØM: Solcellekraftverkene RESolar selger kan dekke behovet til et hotell. I mange tilfeller ønsker kenyanske bedrifter å bytte ut  dieseldrevne aggregater med RESolars kraftverk.
BILLIGERE STRØM: Solcellekraftverkene RESolar selger kan dekke behovet til et hotell. I mange tilfeller ønsker kenyanske bedrifter å bytte ut  dieseldrevne aggregater med RESolars kraftverk.

Ferdigpakker

Nå selger RESolar fiks ferdige solcellekraftverk til bedrifter - og tilbyr finansiering for å gjøre investeringen mulig for kunden.

To av tre i teamet er på plass i Nairobi, og om kort tid kan Thorp sette kurs samme vei.

I øyeblikket har RESolar nok kapital til å holde ut oktober, men planlegger å holde en fundingrunde når selskapet har vært operativt i Nairobi en stund.

- Vi vet at dette er et «long shot». At sjansen er liten. Men nå har vi fått en pris fra banken, og spørsmålet er om de som har sagt at de er interessert, vil betale, sier Thorp.

- Er prisen for høy, eller hvis kundene ikke vil ha solanlegg like mye som de sier, så er det en klar sak, da er ikke markedet klart for mini-solcelle-anlegg. Blir det derimot salg, så er det suksess.

Saken fortsetter under bildegalleriet

- Skal bli best

«NTNUs Entreprenørskole skal utdanne verdens beste forretningsutviklere», lyder skolens slagord.

Men når skolens trygge teppe - gratis kontorplass, renhold, rådgivere og ikke minst tilgang til finansieringskilder og reisestipender - trekkes bort under studentenes føtter, er det mange som hopper av gründertoget.

Det til tross for at «konsulent» blir et skjellsord i studietiden.

- Konsulent er et skjellsord på entreprenørskolen. Det er et press for å starte på egen hånd. Det er det riktige. Eget firma og egen idé og bedrift, sier Thorp.

- Likevel er det en del som er innom her, som blir en stund i konsulentbransjen. Det er jo behagelig å få lønnsslipp en gang i måneden, sier Thorp.

- Bra å gå på trynet

Etter snart ti år med entreprenørutdanning, kan Widding vise til litt erfaring.

- En tredel av de som går ut herifra, fortsetter i egen oppstartsbedrift.

- Noen mislykkes. Enten mens de går her, eller ved konkurs eller nedlegging av bedriften et par år. Men i vår verden er det en fordel å gå på trynet; man lærer mest av å feile, sier Widding.

Han mener ikke at skolen vrir seg unna å bli målt på resultater ved å holde fast på denne doktrinen.

- Hvis man ikke blir entreprenør når man går ut herifra, er det knallbra om man blir det om 15 år, fastslår Widding.

Ledertalentene 2012

E24 søker nå kandidater til Ledertalentene 2012 - vår årlige kåring av landets 100 fremste ledere under 35 år.Jobber Norges største ledertalent hos deg? Send oss et tips!

Vinnere fra fem regioner og Topp 100 i Norge presenteres på E24.no til høsten.

Ikke glem å nominere din kandidat!

Les også:

Frii UB fra Nøtterøy er årets ungdomsbedrift

Flere saker om Ledertalenter

Vis kommentarer

Kjære kommentarfeltbruker!

Vi ønsker dine argumenter og meninger velkommen. Vær saklig og vis omtanke, mange leser det du skriver. Gjør debatten til en bedre opplevelse for både andre og deg selv.

Les mer om våre regler her.

På forsiden nå