Gründerveteran: – Følte meg sær og alene som gründer på nittitallet

Det er sjeldent gode tider for unge som vil starte opp noe nytt og innovativt, mener seriegründer og Ledertalentene-fagekspert.

FAGPERSON: Seriegründer Bente Sollid Storehaug er fagperson for innovasjonskategorien.

Foto: Gry Traaen
  • Astrid Dalen
Publisert:

– Det har sjelden vært bedre tider for gründere enn det vi opplever nå, sier Bente Sollid Storehaug.

– I dag er det enormt mange teknologier å spille på, og de som griper sjansen har rike muligheter til å skape innovasjon langt utenfor Norges grense. Og akkurat dét synes jeg vi i enda sterkere grad bør oppfordre til, både gjennom politiske kanaler og Innovasjon Norge.

Det er trolig få nordmenn som kan uttale seg mer kyndig enn nettopp Storehaug om dette emnet. Storehaug, som for andre år på rad skal være fagekspert i kategorien «Årets innovatør» i Ledertalentene har selv gründet flere suksessfulle selskaper over en tidsperiode på mer enn 25 år.

Les også

Vet du hvem som bør bli «Årets Ledertalent»? Da må du tipse oss snarest

Kun fire dager igjen å tipse på!

Det er åttende året på rad Ledertalentene arrangeres, og vi trenger din hjelp til å finne kandidatene.

Vet du om en dyktig person under 35 år, som har resultat-, personal- og/eller beslutningsansvar i næringslivet?
Da kan DU tipse oss om denne personen. Det tar bare noen få minutter, og kan føre til at kandidaten du mener bør hedres, når helt opp. Frist for tipsingen er ut denne uken!

Mer positiv gründer-status

Nylig kom det tall fra SSB som viste at det går mot et rekordår når det kommer til nyetableringer her til lands. Bedriftsforbundet mente at én årsak til oppsvinget kan være at holdningene til gründere har endret seg. Storehaug deler oppfatningen av at gründere har fått en mer positiv status. Da hun selv startet opp som 25-åring var det ingen av hennes studiekamerater som kunne tenke seg å bli gründere.

– Riktignok startet mange opp bedrifter og AS-er også på nittitallet, men

den store forskjellen i dag er at det er mange ønsker å starte noe nytt, innovativt og disruptivt.

– Den gangen følte jeg meg litt sær og alene. Det var ikke noe gründermiljø, og ingen mentorer, legger Storehaug til.

– Innovasjon Norge er blitt bedre

Hun møtte heller ikke bare godvilje, da hun oppsøkte nasjonale støtteordninger.

– Jeg skulle starte opp et konsulentselskap, hvor hele forretningsideen var en hybrid mellom kommunikasjon og teknologi, og ble da korrigert av datidens utgave av Innovasjon Norge. Det var i det hele tatt liten tanke at de unge skulle starte opp ny industri etter oljen i Norge.

I dag mener Storehaug at det jobbes merkbart bedre både fra politisk hold og fra Innovasjon Norge:

– Med Anita Krohn Traaseth i sjefsstolen hos Innovasjon Norge, har det blitt langt sterkere fokus på gründere. Før var det mye distriktspolitikk, og støtten gikk i stor grad til etablerte næringer og landbruk. Nå er det mer penger til nyetableringer og mer risikokapital.

– Ideer er grenseløse

Storehaug påpeker riktignok at det ikke er blitt enklere å lykkes, bare fordi gründerne får mer penger å rutte med:

Les også

IT-nestor mener mange bedrifter er teknologisinker: – Må få inn flere unge talenter

– Det er fortsatt like vanskelig å komme opp med ideer som skal sette Norge på kartet, og eksportere teknologi ut i verden.

– Håpet er at Norge skal bli en hub for innovasjon, og dyrke frem selskaper med internasjonalt potensial. Det bør i utgangspunktet være fullt mulig, for med dagens teknologi er ideene grenseløse, slår gründeren fast.

Håper på disruptive ideer

Som fagekspert i Ledertalentene er Storehaug naturlig nok spent på se hvem kandidatene i kategorien «Årets innovatør», og håper å se mange gode forretningsideer i en tidlig fase.

– Jeg ønsker helst å se kandidater som har kommet opp med innovative og brukervennlige tjenester eller produkter, som ikke bare er en kopi av det konkurrerende selskaper driver med.

– Håpet er altså å se kandidater som har kommet opp med noe som er i nærheten av det vi ser på som disruptivt. Men slike ideer vokser ikke på trær, legger Storehaug til.

– Den gjeveste kategorien

For to år siden skrev Storehaug på bloggen sin at hun savnet gründere blant ledertalentene i E24s kåring, og i 2015 ble hun tatt på ordet med en egen innovatør-kategori i Ledertalentene. I dag sier hun at med all oppmerksomhet på gründere og oppblomstring av innovative selskaper ville det vært kunstig å ikke ha en slik kategori.

– I mine øyne er innovatør-kategorien den gjeveste. Mens andre ledere kun kan være fokusert på for eksempel strategi eller IT, må en gründer bekle alle roller.

– En gründer må ha alle egenskaper for å lykkes som leder – og helst litt til.

Les også

Vet du hvem som bør bli «Årets Ledertalent»? Da må du tipse oss snarest

Les også

– Jeg har alltid gått litt motstrøms

Les også

Petter Stordalens ti ledertips

Her kan du lese mer om

  1. Ledelse
  2. Gründere
  3. Karriere
  4. Entreprenørskap
  5. Ledertalentene

Flere artikler

  1. – Timingen er veldig avgjørende

  2. Siste sjanse! Denne helgen er siste frist for å tipse om ledertalenter

  3. Nå kan du hjelpe disse med å finne årets ledertalent

  4. Annonsørinnhold

  5. Skynd deg å tipse - du har ut uken på deg!

  6. Hjelp disse med å finne årets ledertalent