Jonas har gjort kometkarriere i Google: – Handler om å jobbe smart

LOS ANGELES (E24) Jonas Jafari (32) kapret drømmejobben i Google like etter at han var ferdig med studiene. Nå lever han guttedrømmen i California - og er kåret til «årets salgsleder» i E24s Ledertalentene.

  • Linn Kongsli Hillestad
  • Jason Henry (Foto)
Publisert:

Nå kan du nominere ditt ledertalent for 2022!

For 14. gang skal E24 kåre årets ledertalent i norsk næringsliv.

Vi har nå åpnet for nominasjoner, og du kan nominere din kollega, leder eller venn her.

I samarbeid med
pwc
mercuri

Nesten hver gang Jonas Jafari snakker med medarbeiderne sine, minner han dem om én ting: «Husk å nyte livet!».

– Det er ett av kjerneprinsippene mine. Man må ha det bra - også utenom jobb, sier 32-åringen til E24.

Han tror denne filosofien har hjulpet ham å lede både selgere og tekniske ingeniører i løpet av fire år hos teknologigiganten Google. Nå er han utropt som vinner av kategorien «årets salgsleder» i E24s Ledertalentkåring.

– Det betyr skikkelig mye, spesielt fordi det er andre som har nominert meg og snakker godt om meg, sier han.

– Det gir et håp om at den kulturen jeg har prøvd å implementere, har fungert.

Hovedkåringen av «Årets Ledertalent» går av stabelen mandag 25. april. E24 vil i dagene som kommer, avsløre hvem som vinner de ulike kategoriene.

Mange baller i luften

Vi møter Jafari i Googles lokaler på Venice Beach, seks timer sør for selskapets hovedkvarter i Silicon Valley.

De amerikanske teknologigigantene er kjent for å legge ned mye penger og arbeid i kontorlokalene sine, og den norske mellomlederen viser oss rundt i te-barer og spillerom. Så går vi opp på takterrassen, hvor palmene vaier bak et gigantisk sjakkbrett.

Det er langt herfra til Follo, hvor Jafari vokste opp - mer opptatt av sport enn skole.

– Jeg kan takke min kjære mor for at jeg valgte den akademiske retningen, sier han og ler, før han forklarer at hun søkte ham inn på et forkurs i ingeniørvirksomhet i Bergen mens han var ute på et halvt års reise.

– Det vil jeg si var vendepunktet, sier han.

OPTIMIST: Jonas Jafari tror det meste løser seg så lenge man er positiv og kommuniserer godt.

Jafari begynte å studere informasjonsteknologi i Bergen, før han tok en master i innovasjon, entreprenørskap og teknologiledelse. Ved siden av studiene hadde han en rekke ulike deltidsjobber, og sammen med en kamerat startet han også nettbutikken krydderia.no, som de solgte etter seks års drift.

– Jeg har alltid vært glad i å ha mange baller i luften, sier han.

Etter noen år i selskapet Computas, kom han inn på en MBA ved sveitsiske IMD. Det skulle vise seg å bli inngangsporten til å oppfylle drømmen han hadde hatt siden han ble interessert i IT: å jobbe for Google.

– Hvorfor Google?

– Du samhandler med Google hver eneste dag - hele tiden. Jeg er veldig stolt av å få jobbe for et selskap som påvirker så mange mennesker. Jeg tror det er en unik mulighet, sier Jafari.

SVART OG HVITT: Jonas Jafari mener det er viktig å ha det bra på fritiden for å prestere på jobb.

Kometkarriere i Google

Han begynte som selger ved selskapets kontor i Dublin i 2018, men fikk raskt ansvar for et norsk salgsteam. Etter hvert overtok han også det belgiske teamet. Samtidig hadde han også direkteansvar for kunder selv, mest fordi han syntes det var gøy.

– Men jeg tror du får mye mer respekt av teamet ditt når de vet at du også er med på å dra lasset, sier han.

I januar flyttet han til California og begynte i ny stilling. Nå leder han et globalt analytikerteam, som er ansvarlige for en del av Googles søketjeneste og blant annet jobber for å forhindre desinformasjon.

– Det er utrolig givende. Jeg virkelig elsker jobben min, sier han.

– Hva er de viktigste egenskapene dine for å lede så ulike team?

– Jeg er en superoptimist, og jeg tror virkelig at det alltid er en løsning på ting så lenge man er positiv og så lenge man kommuniserer godt, sier Jafari.

I tillegg er han - som nevnt - opptatt av at medarbeiderne har det bra på fritiden.

– Det handler ikke om å jobbe 12-15 timer i døgnet. Det handler om å jobbe smart, sier Jafari.

– Hvis ikke du får gjort det du skal i løpet av åtte timer om dagen, er det sannsynligvis noe du gjør feil med prioritering eller delegering.

Les også

Vinneren av «årets bærekraft» i Ledertalentene: – Se deg selv i speilet - og ikke tenk på penger!

Jafaris tredje kjerneprinsipp, som han kaller det, er at det er viktig å bare prøve ut ting, ikke være bekymret.

– Jeg oppmuntrer alltid alle jeg leder til å la oss teste ideer. Det tror jeg fungerer veldig godt, sier han.

– Hva er det som motiverer deg?

– Man er nødt til å jobbe hardt i livet, så i det store bildet motiveres jeg av å jobbe smart og effektivt så jeg kan leve livet både på og utenfor jobb til det fulle; oppleve så mye som mulig, lære så mye nytt som mulig - tørre å ta risiko, fordi da kjennes det ekstra godt ut når man mestrer noe!

Høye mål

– Hva er dine tips til unge?

– Livet er så langt og spennende, så ta deg tid til å reflektere over alle de fine tingene i livet og ikke bli besatt av forfremmelser og ytelsesvurderinger, sier Jafari.

– Om man i dag er rundt 30 år gammel, kommer man til å jobbe omtrent 40 år til og skal ha en spennende karriere i mange tiår. Mitt tips er derfor å «zoome ut» oftere og fokusere mer på å lære mest mulig av det du synes er spennende.

EGET SPILLEROM: I Googles kontorlokaler på Venice Beach kan medarbeiderne blant annet spille biljard og TV-spill.

I arbeidstunge uker prøver Jafari å gjøre prioritering om til en lek. Han finner frem en post-it-lapp og tvinger seg selv til å tenke at han har 180 sekunder på å ta en sjefsavgjørelse på hvilke fire møter eller arbeidsoppgaver han må føre opp i fire følgende ruter: «Delegate», «Drop», «Delay» eller «Delete».

– Utfallet av dette er ofte at jeg får en liten åpenbaring om at jeg enten ikke er så viktig som jeg tror jeg er, og at jeg kan droppe et møte eller to, eller at jeg forstår at det er bedre om jeg utsetter noe eller fjerner det helt fra ukeplanen min, sier han.

Trening prioriterer han uansett.

– Selv om det tar tid, er det totalt sett tidsbesparende, fordi jeg er mer effektiv etter en treningsøkt, sier han.

Les også

– Årets liste er kjempespennende

DRØMMEJOBBEN: Jonas Jafari ønsket å jobbe i Google fra han begynte å interessere seg for IT.

I tillegg tar treningen ham nærmere ett av hans nye, store mål: Å delta i PGAs seniorturnering i golf.

– Nå er jeg 32 år, så det er 18 år til jeg kan spille der, men det er noe jeg tror kan være realistisk. Jeg tror ikke at jeg kommer til å vinne, men jeg kan absolutt komme på 15. eller 20.-plass, sier han.

Noen vil kanskje synes det er litt spesielt å jobbe mot et mål som ikke kan realiseres før om 18 år, medgir Jafari. Selv mener han det handler om tålmodighet og evnen til å tenke langsiktig.

– I tillegg gir det meg mye glede i livet å ha det målet.

Les også

Emilie Stordalen om faren: – Vi har ganske forskjellig stil

Publisert:
Gå til e24.no

Her kan du lese mer om

  1. Ledertalentene 2021
  2. Ledertalentene
  3. Næringsliv
  4. Google
  5. Silicon Valley
  6. Innovasjon

Flere artikler

  1. Jonas Jafari (32) er årets ledertalent 2021

  2. Har du en kollega som skiller seg ut? Tips oss i hele sommer!

  3. Kjenner du et ledertalent? Tips oss i sommer!

  4. – Det skal være litt vondt å ta noen beslutninger

  5. Sluttet på skolen som 14-åring: – Jeg har lært mye om ledelse fra dataspill