Canada-søksmål mot norsk laks: – Virker ikke like skummelt

Norske lakseselskaper møter massesøksmål i Canada med beskyldninger om prissamarbeid, men benekter all skyld. Analytiker mener potensiell bot ikke er så stor, og er mer bekymret for prosessene i EU og USA.

De norske lakseprodusentene benekter all skyld i anklagene om prissamarbeid. Bildet er fra et oppdrettsanlegg i Canada.

JONATHAN HAYWARD / The Canadian Press
Publisert:

De norske oppdrettskjempene Mowi, Lerøy, Grieg Seafood og Salmar er blant bedriftene som anklages for ulovlig prissamarbeid i massesøksmålet som ble levert inn i Canada i begynnelsen av året, ifølge CBC.

– Dette søksmålet fra Canada virker ikke like skummelt, sier lakseanalytiker Christian Nordby i Kepler Cheuvreux til E24.

En lignende sak pågår også i USA, hvor tre aktører har varslet massesøksmål mot de norske lakseoppdretterne.

Selskapene granskes også av EU-kommisjonen som mistenker dem for prissamarbeid.

– Det som er skummelt for selskapene, er fortsatt hva som skjer hvis EU finner ut av noe og USA deretter velger å gå etter selskapene, sier analytikeren.

Les på E24+ (for abonnenter)

Dette er Norges «ukjente» laksegiganter

Potensiell total bot ikke stor

I det kanadiske søksmålet kreves det 500 millioner kanadiske dollar, tilsvarende nesten 3,4 milliarder norske kroner etter dagens kurs.

Selv om summen isolert sett er stor, tilsvarer det ikke mer enn rundt ti prosent av Mowis årlige inntekter.

– Når dette i tillegg gjelder for Grieg, Lerøy og Salmar, så blir ikke den totale boten per selskap spesielt stor her, sier Nordby.

Det er fattigdomsaktivist Irene Breckon som står bak søksmålet på vegne av alle kanadiere som har kjøpt oppdrettslaks, ifølge CBC.

Søksmålet trenger domstolsgodkjennelse før det kan fortsette som et massesøksmål.

Christian Nordby i Kepler Cheuvreux.

Camilla Knudsen

Kan gå i årevis

Halfdan Mellbye er partner ved SANDS advokatkontor i Bergen og jobber mye med havbruksnæringen.

Han tror forklaringen på søksmålene ikke nødvendigvis er noe annet enn at de norske aktørene er så store i disse markedene. I tillegg er det kraftig motstand mot lakseoppdrettsnæringen, spesielt i Canada.

Mellbye påpeker at slike prosesser ofte tar svært lang tid og at det kan henge over selskapene i årevis.

– Det kreves bevisførsel for planlagt, aktivt prissamarbeid. Det er ikke nok å vise til at prisene har vært like, sier han.

Hvis søksmålet i USA skulle føre frem, kan det bety astronomiske erstatningsbeløp for selskapene, mener Mellbye, som tar forbehold om at han ikke kjenner detaljene rundt prosessene i denne saken.

– Hva som vil skje vil alltid være usikkert, men man må regne med at det står ganske sterke krefter bak, og de går jo til rettssak på hjemmebane, sier han, og legger til at det da er desto viktigere at selskapene tar dette alvorlig.

Halfdan Mellbye, partner i advokatfirmaet SANDS.

SANDS
Les på E24+ (for abonnenter)

Børsprofil: Mowi-aksjen virker stadig mindre avhengig av lakseprisen

Benekter skyld

– Mowi har hverken drevet med prissamarbeid eller annen konkurransevridende aktivitet, og mener derfor at anklagene også i de kanadiske og amerikanske søksmålene for vår del er grunnløse, skriver selskapets talsmann Ola Helge Hjetland til E24.

Han ønsker ikke å spekulere i om saken faktisk kommer opp for domstolen.

Grieg Seafood vil nå følge opp søksmålet juridisk lokalt i Canada.

– Vi er ikke kjent med noe form for praksis som undergraver konkurransen, hverken i Norge, EU, USA eller Canada. Vi samarbeider fullt og helt med europeiske og amerikanske myndigheter i saken, skriver kommunikasjonssjef Kristina Furnes til E24.

Salmars finansdirektør Trine Sæther Romuld sier til E24 at de også anser gruppesøksmålet som grunnløst.