AMBISJONER: COO Tina Skagen i eSmart Systems på NHO Viken Oslos årskonferanse i Sarpsborg.

Foto: Gard L. Michalsen E24
Kommentar

«Mange snakker om kunstig intelligens. Tina Skagen og kollegene gjør noe med det»

Fra Østfold kommer et av Norges smarteste selskaper. Nå vil de strømme ut i verden. 

Gard L. Michalsen
Ansvarlig redaktør for E24
Publisert:

- NM er avlyst. Det er VM som gjelder.

Chief Operating Officer Tina Skagen legger ikke noe i mellom når hun forteller om ambisjonene til eSmart Systems. Selskapet har solide navn på eiersiden og store planer framover, om å levere smarte løsninger til kraftbransjen.

Disse planene fortalte hun tirsdag om til NHO Viken Oslos årskonferanse i Sarpsborg onsdag:

- Nå jobber vi med å skifte fokus fra å være startup til scaleup, sier Skagen. Som forrige uke ble kåret til en av Norges 50 mest suksessfulle teknologikvinner.

ØSTFOLD OG INNOVASJON er ord som kan hende ikke brukes så ofte i samme setning.

Fylket forbindes gjerne med folkelig kultur, flest i landet på trygd og i beste fall noe gammel industri.

Herfra er det lite eksport - bare 18 milliarder kroner i fjor, ifølge Menons rapporter for NHO. Fordelt per sysselsatt i næringslivet kommer Østfold på sisteplass.

Dette er likevel ikke hele historien. Her fins det mange spennende historier. eSmart Systems er ett eksempel på det. Med 75 ansatte, og kontorer både i USA og flere europeiske land.

- Men de aller fleste sitter i Halden, sier Tina Skagen.

SELSKAPET BLE startet i 2012 av Knut H. Johansen, som fortsatt leder bedriften. Han har bakgrunn som forsker, og gründer av flere selskaper innen programvare for kraftbransjen.

I fjor omsatte eSmart Systems AS for rundt 70 millioner kroner. Underskuddet var på rundt 50. 2019 skal nærme seg 100 millioner, men det er bare et skritt på veien.

Ambisjonene er store, og flere tror på dem: Kongsberg Digital er største eier. I vinter investerte også Equinor og statens fornybarfond Nysnø totalt 120 millioner kroner i selskapet.

ØSTFOLDING: Tina Skagen fra Fredrikstad er sentral i det raskt voksende Halden-selskapet.

Foto: Gard L. Michalsen E24

HVA ER EGENTLIG dette smarte de gjør?

Ved hjelp av blant annet kunstig intelligens og droner vil eSmart levere løsninger for en kraftbransje i stor endring, med store behov for oversikt og utvikling.

- Gjennom digitalisering kan selskapene vedlikeholde mer fornuftig, og sikre en smart strømforsying, forklarer Skagen.

eSmarts løsninger bruker data fra både nye strømmålere, smarte sensorer og dronebilder. Droner som til og med kan fly autonomt - når det en gang blir tillatt. Med maskinlæring og avansert programvare kan netteieren få full oversikt over situasjonen.

HALDEN ER HJEMME, men veien videre går ut i verden. Flere pilotprosjekter er på plass, blant annet med den amerikanske netteieren Xcel Energy og franske Enedis.

Samtidig må det nå bli mer enn piloter, understreker Tina Skagen:

- Nå har vi entusiastene som kunder. Neste steg er å kommersialisere dette, og få kundene som gjør dette fordi det er lønnsomt, sier hun.

Målet er to produkter som skal få et fotfeste i to markeder - i løpet av de to neste årene.

Skagen har troa. Men det er ingen tid for hvile hvis ambisjonen er VM for smart strøm:

- Fart er fortsatt ekstremt viktig. Det kan komme nye selskaper bak oss når som helst.

E24 besøker alle NHOs årskonferanser i 2019. Les flere rapporter fra Norge rundt: