Mæland til Afrika på avtalejakt: – Spennende muligheter

Mæland drar til Afrika for å se på mulighetene for handelsavtale.

HANDLETUR: Næringsminister Monica Mæland (H) og norsk næringsliv drar til Afrika i høst.

Torstein Bøe
Publisert:

– Vi er hele tiden på jakt etter nye markeder for norsk næringsliv, sier næringsminister Monica Mæland (H) til E24.

Mæland drar i september for første gang til Afrika.

Med seg på turen til Øst-Afrika vil Mæland ha med seg en næringslivsdelegasjon, og flere norske kjemper har allerede meldt at de blir med.

– Mye av Afrika er vekstmarkeder, og mye tyder på at veksten blir sterkere i årene som kommer. Det er klart at vi må undersøke muligheten, både på politisk nivå og på næringslivsnivå, for å øke handelen med disse landene. Det er veldig spennende muligheter, sier hun.

Med seg på laget får Mæland også med seg Innovasjon Norge-sjef Anita Krohn-Traaseth.

I fjor etablerte organisasjonen et nytt kontor i Nairobi, som dekker Kenya, Tanzania og Uganda.

Les også

Dette er verdens 10 raskest voksende økonomier

Vekst-boom

Store deler av Afrika preges av korrupsjon, politisk ustabilitet, stor sosial ulikhet og fattigdom.

SØR FOR SAHARA: Gutter poserer for fotografen på stranden i Angola.

På tross av dette har flere afrikanske økonomier nå en høyre vekstrate – dog fra et lavt nivå – enn de aller fleste andre økonomier, deriblant den store vekstmotoren de siste årene, Kina.

Fra 2000 til 2012 firedoblet verdiskapningen på det afrikanske kontinentet seg, og flere store analysemiljøer venter at den friske veksten vil fortsette.

Les også: I dette afrikanske landet produserer Angola ett av ti oljefat

Etiopia er landet som ventes å vokse raskest de neste årene, med en snittvekst på oppunder 10 prosent i året, ifølge prognoser fra Verdensbanken.

Les også

Bygger kanal til 50 milliarder som ingen vil ha

Handelsavtale

Reisen er første steg i en ambisjon Mæland har på vegne av Norge og EFTA (den europeiske frihandelsavtalen mellom Norge, Island, Sveits og Liechtenstein) om å igangsette handelsforhandlinger med sørafrikanske land.

– Dette skal jeg diskutere på politisk nivå under besøket. Det er et stykke frem før vi eventuelt kan begynne å forhandle, men det er et sted å begynne, sier Mæland.



ANGOLA: Statoil har stor tilstedeværelse i landet, her fra en oljerigg utenfor landets kyst.

Martin Bureau/

– Det er store politiske og sosiale utfordringer i Afrika. Hvor tett er det realistisk at norsk næringsliv vil komme mange av disse landene?

– Det er klart at det er utfordringer i disse markedene, også politiske. Det er det også i andre områder, som for eksempel Asia. Politiske samtaler kan bidra til å trygge begge sider og minske risikoen. Vi er avhengig av at norsk næringsliv får tilgang til markeder i vekst, sier hun.

Les også: Norge forhandler med verdens 10. største økonomi

For få vet om Afrika

Økonomiprofessor Ola Honningdal Grytten ved Norges Handelshøyskole mener norsk næringsliv i større grad bør se på muligheter i Afrika.

– Sør for Sahara finnen vi noen av de hurtigst voksende økonomiene i verden, sier Honningdal Grytten til E24.

NHH-professor Ola Honningdal Grytten

Tor Erik H. Mathiesen

– Det er store vekstmarkeder og store vekstøkonomier. Det er altfor få som er klar over dette, legger han til.

Til tross for bunnsolide vekstrater, er Honningdal Grytten klar på at Afrika er et kontinent som også har sine utfordringer.

– Det er mer ustabile rammevilkår enn vi er vant til, både politisk og institusjonelt, og man kan ha en korrupsjonsutfordring.

Likevel:

– Generelt sett mener jeg man har hatt mindre tillit til Afrika enn mange av landene fortjener. Etter hvert kommer det frem gode, solide banker, infrastruktur bygges raskt ut og utdanningen blir bedre.

– Tror du Afrika kan bli en viktig handelspartner til Norge?

– Handelspartner er én ting, en annen er at dette er et kontinent man kan investere i. Det er det stort sett kineserne som har sett, sier han.

NHH-professoren tror en friske veksttakten vil vedvare fremover.

– Afrika er i ferd med å komme inn i en «take off», sier Honningdal Grytten.