I et knøttlite bakrom i en yachtbutikk går maskinene døgnet rundt for å utvinne bitcoin.
Noen mil unna kjører folk rundt i golfbiler, som kan kjøpes med kryptovaluta.
Snart kan de kanskje til og med betale skatt med virtuelle penger.
Velkommen til Miami...
E24 i Silicon Valley

Byen som vil bli verdens kryptohovedstad

  • Linn Kongsli Hillestad
  • Pete Kiehart (Foto)
Publisert:

MIAMI (E24): Det er sen ettermiddag, og i et inngjerdet gårdsrom i Miami jobber to kvinner i dyp konsentrasjon foran et halvferdig gatemaleri. Hun ene har på seg gassmaske. Klærne hennes er dekket med maling, og hun holder en sprayboks i hånden.

Strøk etter strøk trer bildet klarere frem. En reist pote. Gul og lysebrun pels. Omrisset av en snute og et par spisse ører.

Vel ferdig skal to hunder stirre ut fra en bakgrunn med blå og røde firkanter viklet inni hverandre. Hundene er modellert etter maskoten til den alternative kryptovalutaen Shiba, firkantene et symbol på blokkjedeteknologi, som virtuelle penger er bygget på.

– Jeg har vært involvert i Shiba-samfunnet siden slutten av januar. Dette er en måte jeg som kunstner kan gi tilbake på, sier Stacey Coon.

Hun hørte om bitcoin for første gang like etter at den virtuelle myntenheten ble født i 2009. Bekjente rådet henne til å kjøpe, i hvert fall litt, men hun var student og hadde ikke en dollar til overs til å investere i en ukjent og risikabel valuta.

Åtte år senere var ting annerledes. Kursen på bitcoin hadde skutt fart, og Coon hadde fått en mer stabil inntekt.

– Jeg kom til et punkt der jeg kunne investere i denne teknologien, som forandrer verden slik vi kjenner den, sier hun.

I likhet med Coons gatemaleri, er byen hvor det er plassert i ferd med å få sterke forbindelser til kryptovaluta.

Miamis republikanske borgermester Francis Suarez har jobbet iherdig for å tiltrekke seg USAs teknologielite, og i januar annonserte han at han la ut bitcoin-grunnleggerens manifest på myndighetenes egne hjemmesider.

Har nedsatt utvalg

En måned senere foreslo Suarez at Miami skal kunne bruke kryptovaluta til å betale kommunearbeidere og ta imot skattepenger og andre avgifter. Han vil også undersøke muligheten for å investeringer.

I april ble det nedsatt en kommisjon i Miami-Dade fylke som skal utrede noe av det samme, etter forslag fra distriktsrepresentant Danielle Cohen Higgins.

Les også

Tek-toppenes nye tumleplass

– Jeg mener kryptovaluta representerer fremtiden. Myndighetene bør være proaktive, ikke reaktive, sier hun til E24.

– Dette toget har allerede forlatt stasjonen. Vi vil være med å styre retningen, ikke bli overkjørt av det.

Kryptokommisjonen har fått ett år på seg til å levere en rapport med anbefalinger, og Higgins understreker at hun er opptatt av det langsiktige perspektivet.

– Vi vil ta en avmålt tilnærming og finne ut hva som er best for innbyggerne våre.

Dan Alvarez og Charlie Marcelin er allerede overbevist.
De driver familieforretningen CRM Jewelers i Miami sentrum og har akseptert kryptovaluta siden 2019.
Det har gitt dem mye oppmerksomhet.

– Vi tror på kryptobevegelsen. Det er ikke slik at vi bare godtar kryptovaluta som en alternativ betalingsmåte, sier Dan Alvarez.

Han mener virtuell valuta har flere fordeler for dem som kjøpmenn, blant annet effektivitet og sporbarhet.

– Vi har blitt svindlet to ganger med tradisjonelle betalingsmidler. Det hadde ikke skjedd hvis betalingen hadde foregått i kryptovaluta, mener han.

Siden oppstarten i 2012 har familien bak CRM Jewelers brukt sosiale medier strategisk for å tiltrekke seg kunder. De har et eget realityshow på YouTube, hvor flere av videoene deres har fått godt over en million visninger, og de bruker bevisst klesplagg med kryptodetaljer og samarbeider med flere krypto-influensere.

– Folk elsker det, sier Charlie Marcelin.

Les også

Bitcoin i fritt fall – millionras for Røkkes kryptosatsing

Den siste tiden har salget i krypto steget til værs. Første kvartal i 2021 omsatte de for fire ganger så mye i kryptovaluta som de gjorde i løpet av hele 2020. Men de veksler om til dollar gjennom betalingstjenesten Bitpay så snart salget er gjennomført.

– Marginen vår er relativt lav sammenlignet med kryptovalutaens volatilitet, derfor må vi automatisk konvertere, sier Dan Alvarez.

– Men vi overfører en del av nettoinntektene våre til krypto på slutten av hver måned.

Millionbeløp på tre uker

CRM Jewelers er langt fra det eneste utsalgsstedet i Miami som godtar kryptovaluta. Luksusboligkomplekset Arte lar deg betale med virtuelle penger, og det samme gjør Thesis hotell og utestedet Pilo's Tequila Garden.

Selv byens sportsarena blir nå oppkalt etter en kryptobørs, etter at myndighetene inngikk en avtale om navnerettighetene med FTX på rundt 800 millioner kroner.

I nabobyen Miami Lakes kan innbyggerne allerede betale avgifter i krypto via PayPal.

Nattklubben Elleven begynte å akseptere kryptovaluta for noen uker siden. De hadde vurdert det i ett års tid, men bestemte seg for å gjøre alvor av planene da det ble klart at en stor bitcoin-konvensjon flyttes fra Los Angeles til Miami.

Arrangementet går av stabelen første uken i juni, og hos Elleven hadde de egentlig ikke trodd at salget skulle ta av før den tid.

– Jeg hadde ikke drømt om at det skulle bli som dette, sier partner Gino LoPinto.

Les også

DNB nekter Mathias (29) å bruke kryptogevinst til boligkjøp

På tre uker har de omsatt for et millionbeløp i kryptovaluta, opplyser han. Også nattklubben veksler umiddelbart om til dollar, som bare kalles Fiat i kryptomiljøet, men det er mest fordi de fortsatt tester ut ulike betalingsplattformer, ifølge LoPinto.

– Når vi har valgt en plattform, vil vi beholde inntektene i krypto, sier han.

En kort kjøretur unna utestedet Elleven ligger den lille øya Key Biscayne, hvor innbyggerne har kjørt rundt i golfbiler i rundt 50 år. De siste fire har de hatt muligheten til å betale for dem med kryptovaluta i den lokale butikken KB Green Golfcarts.

Da eier Romain Bignon solgte en golfbil for én bitcoin i januar i fjor, valgte han å beholde den virtuelle myntenheten.

Beslutningen har hittil gitt god gevinst.

På salgsdagen var én bitcoin verdt rundt 90.000 kroner. Nå er verdien firedoblet, på tross av kursraset de siste ukene.

Bignon har selv vært tilhenger av kryptovaluta i mange år, og han merker at han får selskap av stadig flere.

Som manager for et kryptohedgefond, har Felix Hartmann fulgt både oppturer og nedturer i markedet.
Han er en av flere kryptoprofiler som har flyttet til Miami de siste månedene.
De tror det er gull i enden av regnbuen, selv om det ser gråere ut i markedet nå.

Felix Hartmann opprettet hedgefondet Hartmann Capital like før «krypto-vinteren» i 2018.

– Jeg trodde aldri at vi skulle tjene store penger det første året, men heller at dette er en bransje som kommer til å vokse opp i løpet av et tiår, sier investoren.

I fjor tjente fondet hans store inntekter på den voldsomme kursveksten i 2020, og i mars flyttet Hartmann til Miami, først og fremst på grunn av de økende nettverksmulighetene her.

Les også

Silicon Valleys skyggeside

– Det er mange store kryptofond, kryptofirmaer, hele kryptonettverk som vil flytte til Miami, sier Hartmann.

Han tror vi globalt befinner oss i en tidlig fase av å tilpasse oss til kryptovaluta og at Miami er i ferd med å ta en sentral posisjon.

– Det er ingen vei tilbake nå, og jeg tror Miami vil bli husket for å sette en standard for hva som er mulig.

Mye bevegelse

At lokalmyndighetene er fremoverlent når det gjelder kryptovaluta, er en del av Miamis tiltrekningskraft på hele teknologimiljøet, tror David Blumberg.

Han er grunnlegger av risikokapitalfundet Blumberg Capital og en av de prominente Silicon Valley-investorene som har relokert til Miami i løpet av de siste seks månedene.

– Først flyttet kapitalen og investorklassen hit, nå er det gründerklassen og så kommer alle andre, sier han.

Når det gjelder kryptomiljøet, har storbyen i Sør-Florida også tidligere tiltrukket seg mange profiler, ifølge gründer Dmitry Shklovsky, som har bodd i Miami i ti år. Ethereum, teknologien bak verdens nest største kryptovaluta, ble til og med født her, påpeker han.

Shklovsky var i 2017 med å starte selskapet QuickNode, en plattform for blokkjedeapplikasjoner. Han er også daglig leder for selskapet, som håndterer litt over 36 milliarder forespørsler i måneden.

Les også

Iran forbyr utvinning av kryptovaluta

Nylig fikk de det japanske gigafondet Softbank og Reddit-gründer Alexis Ohanian inn på eiersiden.

– Nå skjer det enda mer enn før i kryptomiljøet i Miami, sier Shklovsky.

– Mange bytter ut sin vanlige teknologijobb for å arbeide med blokkjede og kryptoprosjekter.

American Airlines Stadion, som skal bytte navn etter at en kryptobørs betalte for rettighetene.

– Trodde jeg var gal

Ingen av dem E24 har snakket med, lar seg skremme av kryptovalutaers bratte kursfall den siste tiden.

– Bitcoin er blitt erklært død nesten hvert eneste år, sier Jalak Jobanputra.

Hun har jobbet som investor siden 1999, tidligere for flere prominente fond.

I 2013 bestemte hun seg for å satse alt på blokkjedeteknologi og grunnla risikokapitalfondet FuturePerfect Ventures, som investerer i selskaper innen kryptoteknologi.

– Alle jeg hadde jobbet med på Wall Street, trodde jeg var gal da jeg begynte innen den sektoren, sier hun.

– Nå forstår alle verdien, ikke bare av bitcoin som en alternativ valuta, men også hvordan blokkjedeteknologi er en plattform for ny virksomhet.

Den erfarne investoren er født i Kenya og har tilbrakt mye tid i fremvoksende markeder hvor penger er blitt brukt som et geopolitisk verktøy. Konseptet med en desentralisert valuta virket derfor attraktivt.

Det er fortsatt mange misforståelser knyttet til kryptovaluta, mener Jalak Jobanputra.
Hun tror i likhet med Bob Denison at folk forveksler det private aspektet med lyssky virksomhet.
Denison har solgt åtte yachter for kryptovaluta. To av salgene var på over 90 millioner kroner.

Yachtforretningen hans har gjennomført ti transaksjoner i bitcoin siden de innførte det som en betalingsmulighet i 2014, opplyser Denison.

Han er antrukket i blå blazer og knallgule bukser, noe som fremstår konvensjonelt for en yachtbutikkeier i Fort Lauderdale. Det som nok er mer utradisjonelt, er maskinene som utvinner bitcoin på bakrommet.

– Vi har tjent veldig lite penger på det, det handler mer om å få et mer intimt forhold til valutaen, sier Denison.

Han understreker at de er nødt til å følge et sett med retningslinjer for å forhindre hvitvasking – uansett hva slags valuta kundene betaler med. Derfor er ikke kryptovaluta et mer lyssky betalingsmiddel enn andre, mener han.

– Det er bare mange færre som ser hvem klienten er og hva beløpet er.

Les også

Robothviskeren

I en ideell verden ville alle vært som Denison, og krypto ville ha vært den eneste gjeldende valutaen, ifølge den 24 år gamle gründeren Srikanth Srinivas.

– Dessverre begynner jeg å innse at det kanskje aldri vil skje, sier han.

Derfor startet 24-åringen selskapet Swype sammen med en kompis i desember. De bygger en app som veksler mellom kryptovaluta og vanlig valuta på stedet via såkalte smartkontrakter.

Appen skal gjøre det mulig å betale med kryptovaluta hvor som helst. For to uker siden reiste de sin første investorrunde, med flere profilerte investorer.

– Dette kan gi økonomisk frihet til mange mennesker som trenger det, sier Srinivas.

I mellomtiden står bransjen overfor flere utfordringer. Som hvordan de skal minske klimaavtrykket den energikrevende valutaen etterlater seg.

Også myndighetene i Miami må få på plass noen løsninger hvis de virkelig bestemmer seg for å satse på kryptovaluta. For eksempel må de kunne modellere risiko for å forhindre økonomiske tap og sikre seg mot hacking, påpeker universitetslektor Hemang Subramanian ved Florida International University.

Han forsker på blokkjedeteknologi og kryptovaluta og mener markedet kommer til å stabilisere seg mye i løpet av de neste fem-ti årene.

– Det gjøres et seriøst arbeid for å skalere ytelsen til den underliggende teknologien. Når det skjer, vil vi se at mange flere applikasjoner innen forsikring, finans, virtuell virkelighet, spill, helsetjenester og e-handel tar av.

Myndighetenes aksept gir en viktig legitimering på veien dit, mener mange av kryptoprofilene E24 har snakket med.

På gaten i Miami stiller folk seg noe mer nølende til forslaget.

Nicolas Gonzales (i midten) sammen med vennene Kevin Aguirre (v), Mariana Genta og Alejandro Ramirez.

Nyutdannede Nicolas Gonzales har selv investert noen slanter i kryptovalutaen eter, men mener virtuell valuta fortsatt er litt for volatilt til at myndighetene bør involvere seg i det.

Han har ikke fått med seg forslaget om at innbyggerne skal kunne betale skatt med kryptovaluta, og tror ikke det er noe han selv ville ha valgt sånn i første omgang.

– Men jeg kunne kanskje ha vurdert det i fremtiden.

Publisert:

Her kan du lese mer om

  1. E24 i Silicon Valley
  2. Kryptovaluta
  3. Teknologi
  4. Bitcoin
  5. Miami
  6. virtuell valuta
  7. Blokkjede

Flere artikler

  1. Bitcoin har rast etter Teslas retrett: – Vår holdning overfor våre kunder er: Hold dere unna

  2. Betalt innhold

    Dette bør du vite om Elon Musks kryptofavoritt dogecoin

  3. Betalt innhold

    Eksplosiv vekst og nye rekorder for bitcoin-rival: – Tre ting som gjelder å se på

  4. Betalt innhold

    – Dette er en type svingninger man absolutt bør tåle. Man bør også tåle mer

  5. Mange synes kryptovaluta er for vanskelig: – Fortsatt i en tidlig fase