Suksessfull eksportbedrift om kriserammet oljenæring: – Nå får de vel smake sin egen medisin

Den høyteknologiske eksportbedriften Jotron i Vestfold fosser frem på verdensmarkedet. Selskapet gleder seg over at kostnadsnivået for konkurranseutsatt sektor faller.

PÅ FREMMARSJ: Merete Berdal leder og eier majoriteten i en høyteknologisk eksportbedrift som omsetter for 400 millioner kroner i året. – Vi bygger stein på stein. Vi har som visjon å være verdensledende, sier hun.

  • Jan Lilleby
Publisert:

TJODALYNG (E24): – Bakgrunnen var antenneforsterkere for fjernsyn. Det var fjernsynets spede barndom og det var vanskelig å få inn TV-signaler.

Administrerende direktør Merete Berdal forteller om selskapets fødsel.

Året er 1967, tre år etter Berdal selv ble født.

I dag har Berdal vært en del av ledelsen i selskapet i mer enn ti år.

– Vi bygger stein på stein. Vi har som visjon å være verdensledende, sier hun når E24 spør henne om selskapets ambisjoner for fremtiden.

Eksportbedriften leverer høyteknologiske sikkerhets- og kommunikasjonssystemer til skipstrafikk og luftfart. Sistnevnte har bokstavelig talt tatt av.

Det startet da Luftfartsverket på slutten av 1970-tallet kom til bedriften og lurte på om det var mulig å lage bedre radioer for bruk på flyplasser.

– Det er regler for at du skal kunne spille av hva som har blitt sagt, sett og hørt i flygelederkommunikasjon.

(Saken fortsetter bildet.)

LANGSIKTIG: – Vi kan forvalte et langsiktig eierskap. Vi styrer ikke etter børskurser og forestående salg som gjør at du skal blåse opp verdier på kort sikt, sier administrerende direktør Merete Berdal.

Jan Lilleby

Selskapet eksporterer ATC-utstyr (Air Traffic Control) til flyplasser og kontrollsentraler over hele verden, inkludert land som for eksempel Namibia, Ungarn, Polen og England.

– Det står litt på hodet her nå. Allerede i mars har vi solgt mer ATC-utstyr enn vi har hatt i budsjett for hele året.

Larvik-bedriften er blant topp ti i konkurransen om å vinne Eksportprisen 2016, og omsetter i markeder på alle verdens kontinenter.

Dette er de ti bedriftene som kan vinne Eksportprisen

I fjor kom hele 90 prosent av omsetningen til selskapet fra utlandet. Inntektene har doblet seg fra snaue 170 millioner kroner i 2010, til 395 millioner kroner i 2015.

En del av forklaringen kan ligge i utviklingen i den norske kronen.

På tre år har den norske kronen svekket seg med 30 prosent mot det britiske pundet, nesten det samme mot euroen og over 40 prosent mot amerikanske dollar.

Les også

Dette lille øysamfunnet i Nord-Norge drar inn milliarder i året

– Kostnadsnivået har ikke vært bærekraftig

– Svak kronekurs er generelt gunstig når du driver med eksport. Det har vært positivt for vår konkurranseevne og vårt kostnadsnivå, forteller Berdal.

Hun sier at det har vært en utfordring for den konkurranseutsatte eksportnæringen i Norge at olje- og gassektoren har presset kostnadsnivået opp.

(Saken fortsetter under bildet.)

NORDSJØEN: – Du kan godt si at det er smertefullt, men det har nok vært nødvendig, sier Berdal om den tøffe tiden norsk oljenæring er inne i. Her er Ivar Aasen-plattformen.

Håkon Mosvold Larsen NTB scanpix

– Kostnadsnivået har ikke vært bærekraftig. Nå får de vel smake sin egen medisin, sier Berdal – som er en av kun to kvinnelige toppsjefer i de til sammen ti bedriftene som kjemper om å hente hjem Eksportprisen 2016.

Hun tror den korreksjonen norsk næringsliv er inne i er til det bedre på lengre sikt.

– Så kan du godt si at det er smertefullt, men det har nok vært nødvendig.

Et av oppdragene som gir arbeid til selskapets over 150 ansatte i Norge er et prosjekt der Forsvaret i England skal bytte alt utstyret på sine militære flyplasser.

Avtalen gir inntekter til Jotron tilsvarende 500 millioner kroner.

– Etter at vi vant kontrakten har vi fått tilgang på større prosjekter, kan Berdal fortelle.

Mens oljebrems-rammede vestlandsbedrifter står med luen i hånden, er Jotron en bedrift som ansetter i nedgangstider.

– Men vi er litt forsiktige med å ansette altfor mange. Vi har en voldsom topp nå i 2016 og 2017, sier hun.

Vært ansatt i selskapet i 25 år

En av dem som jobber i Jotron er Frithjof Hjelkrem. Han er 54 år, jobber i produksjonen og har vært sysselsatt i Jotron de siste 25 årene.

– Samfunnsoppdraget vårt er å skape interessant og lokale arbeidsplasser. Det er veldig mye virksomhet som flagges ut, sier Berdal.

Selv har Jotron 100 ansatte i Litauen.

– Vi har ikke mulighet til å konkurrere hvis vi skal gjøre alt i Norge. Vi er ikke så store at alt vi gjør kan være robotisert. Det vi har av produksjon i Norge nå er for høyt kvalifiserte fagarbeidere og ingeniører.

Les også

Ledende familieeid eksportbedrift: – Uaktuelt å flytte produksjonen ut av Norge

– Det har skjedd en revolusjon i løpet av tiden jeg har jobbet her, kan Hjelkrem fortelle.

– Jeg føler fortsatt at jeg går «i læra», sier han.

Hjelkrem sier han lærer noe nytt hver dag og er stolt over å jobbe i Jotron, og at han ser for seg å bli pensjonist i eksportbedriften.

REPARASJON: Denne pulten i Jotrons lokaler utenfor Larvik er reservert for reparasjon av forskjellig radioutstyr.

– Vi satser på det, skyter sjefen inn.

– Det er sånn vi ønsker å jobbe

Hun mener norsk industri har lidd under en utvikling der det har vært mer fokus på kapital enn langsiktig eierskap.

– Vi har rekruttert ledere og intervjuet mange som har vært igjennom prosesser med oppkjøpsfond. Det oppleves bare som ødeleggende. For eierne er det kanskje ikke det, men for bedriften er det ofte ikke bærekraftig.

Som administrerende direktør eier Berdal selv 51 prosent av Jotron. Resten eies av Berdals øvrige familie og noen av selskapets ansatte.

– Vi kan forvalte et langsiktig eierskap. Vi styrer ikke etter børskurser og forestående salg som gjør at du skal blåse opp verdier på kort sikt.

(Saken fortsetter under bildet.)

LOJAL: Frithjof Hjelkrem (54) har jobbet i Jotron i 25 år. – Jeg ser for meg at jeg blir pensjonist her, sier han.

Hun mener forutsigbarheten er viktig for både bedriften, de ansatte og kundene.

Varigheten på 500-millionerskontrakten som ble tegnet med Forsvaret i England er på 22 år.

– Det handler om tillit. Det er sånn vi ønsker å jobbe.

Les også

– It’s all about deadlines

Les også

– Uaktuelt å flytte produksjonen ut av Norge

Les også

Slik påvirker oljeprisen prisen på laks

Publisert:

Her kan du lese mer om

  1. Forsvaret
  2. Larvik
  3. Nordsjøen
  4. Luftfart
  5. Olje og gass
  6. Oljebransjen
  7. Vestfold

Flere artikler

  1. Norske eksportbedrifter om «brexit»: – Dette kan bli kritisk

  2. Denne eksportbedriften skal ansette 25 ingeniører: – Vi trenger dem raskt

  3. 3B Fibreglass kåret til Norges beste eksportbedrift

  4. – It’s all about deadlines

  5. Én av disse er Norges beste eksportbedrift