De verdenskjente kasinoene Bellagio og Circus Circus i Las Vegas får nye eiere

Kasinoet Bellagio vil bli satt inn i en joint venture kontrollert av oppkjøpsfondet Blackstone. Circus Circus vil bli solgt til Trumps business-partner på Las Vegas Strip.

DAVID BECKER / X02587
Publisert:,

Kasiongiganten MGM Resorts selger kasinoet Bellagio, kjent fra blant annet Oceans-filmene til oppkjøpsfondet Blackstone.

MGM vil ha en eierandel på 5 prosent, og vil motta 4,2 milliarder dollar i kontanter. MGM vil også fortsette å drifte hotellet og kasinoet, som de vil leie av Blackstone for 245 millioner dollar i året.

Transaksjonen verdsetter Bellagio til 4,25 milliarder dollar, skriver selskapet.

– Salget vil frigjøre kontanter, og gi MGM fleksibilitet til å operere på nye og forskjellige måter, sier administrerende direktør i MGM Resorts, Jim Murren.

Trumps partner kjøper Circus Circus

Et annet velkjent kasino for dem som har vært i Las Vegas er Circus Circus.

Dette selges til Phil Ruffin, som eier Treasure Island hotell og kasino i Las Vegas, for 825 millioner dollar.

Ruffin er også partner med president Donald Trump, og er medeier i Trump International Hotel. Han drifter også flere hoteller gjennom Ruffins Hotel Group, under Marriot Hotels, Fairfield Inn og Courtyard by Marriot i Oklahoma, Kansas, California, Texas og Alabama.

Ruffin har også kjøpt Casino Miami, og har tidligere sagt at han har planer om å ekspandere kasinoet.

Nye forretningsideer

Murren omtalte også nye forretningsområder i meldingene. Blant disse var sport, underholdning, og en tilstedeværelse i Japan som nylig legaliserte kasinospill på en håndfull steder.

– Dette er et bedre bruk av kapitalressursene våre enn den tradisjonelle spillmodellen, sier Murren.

Japan åpnet i fjor for å legalisere pengespill slik at globale kasinooperatører ville søke om lisens der.

MGM har tatt i bruk det de kaller sin «Osaka først»-strategi, og har satt inn en innsats for å sikre lisens i byen. Konkurrenten Las Vegas Sand Corp sa i august at de ikke ville åpne i Osaka, og vil dermed fokusere på Tokyo og Yokohama.

Murren sier at nettoinntektene fra de to eiendomsavtalene vil være 4,3 milliarder dollar. Han sier også at selskapet ser for seg å eie enda færre eiendeler i fremtiden.

MGM Resorts eier fremdeles Mgm Grand i Las Vegas, Mgm Springfield i Massachusetts, en eierandel på 50 % i CityCenter i Las Vegas og 68 % eierandel i Mgm Growth Properties.

Blackstone investerer i flere kasinoer

Bellagio blir den andre Las Vegas Strip-eiendommen for New York-baserte Blackstone, etter at de kjøpte Cosmopolitan-hotellet og kasinoet i 2014 fra det selskapet eier og driver.

Blackstone betalte 1,7 milliarder dollar for Cosmopolitan, som den gang slet, skriver Wall Street Journal. Selskapet betraktet hotellet og kasinoet som et snuoperasjonsspill, og har lagt ytterligere 500 millioner dollar i å ferdigstille og renovere eiendommen. Hotellet har nå noen av de høyeste romprisene i Las Vegas Strip.

Bellagio representerer en annen type investering for Blackstone, som vil være en utleier, mens Mgm fortsetter å drifte eiendommen. Blackstone ser på denne eiendommen som en mer stabil investering som ikke krever noen ekstra kapital fra oppkjøpsfondet.

– Å eie Bellagio under en langsiktig leieavtale med Mgm gir stabil kontantstrøm og utmerket nedsidebeskyttelse for eiendelen, sier Tyler Henritze, leder for amerikanske oppkjøp av Blackstone's eiendomskonsern.