Tapad-gründeren etter milliardavtale: – Kunne vært mulig å bygge opp i Norge

Are Traasdahl hadde tre kriterier da han satte Tapad ut i live for fem år siden.

MILLIARDÆR: Are Traasdahl tjener 1,5 milliarder kroner på Telenor-avtalen, men har ingen planer om å hvile på laurbærene. – Samarbeidet gjør at vi kan komme oss raskere til Asia, sier han til E24.

Thomas Nilsson VG
  • Jan Lilleby
Publisert:

– Det var mange rare ideer.

Det sier Are Traasdahl som eier 46,5 prosent av selskapet som Telenor punger ut over tre milliarder kroner for.

Før Traasdahl startet markedsførings- og teknologiselskapet Tapad i 2010 tok sivilingeniøren en pause på halvannet år, hvor han konsentrerte seg om å være far og ektemann.

– Jeg hadde fått min første sønn og var opptatt av å være far, dra på stranden og kose meg, sier han til E24.

Samtidig utarbeidet han nye ideer for fremtidige prosjekter.

Traasdahl forteller at han i perioden før oppstarten hadde 26 ideer. Hver og en representert med sin egen flippover på veggen hjemme.

Les også

- Må ikke flytte til Silicon Valley for å lykkes

Tre kriterier

Traasdahl sier til E24 at den første perioden med oppstarten av Tapad var utfordrende.

– Vi fikk ikke noen kunder på plass, vi fikk ikke teknologien til å fungere 100 prosent og hadde ikke de riktige folkene. Det var alltid motgang, sier den tidligere NTH-studenten – som hadde tre kriterier til den ene av de 26 ideene som skulle få livets rett.

– Det første kriteriet var at businessen skulle være skalerbar, at ideen kunne bli tatt ut i et stort marked. Det andre kriteriet er vi måtte kunne beskytte businessen mens den vokste. At jo større vi ble, jo vanskeligere skulle det bli for konkurrenter å ta oss igjen.

Les også

Gates donerer penger for Snapchat-delinger

Og til tross for at selskapet hverken har tjent penger i 2015 eller forventer å gjøre det i 2016, var et av kravene at det nye oppstartseventyret skulle tjene penger. Mye penger.

– Det tredje kriteriet var å ha en forretningsmodell som hadde potensialet til å bli veldig lønnsom.

(Saken fortsetter under bildet.)

NEW YORK, NEW YORK: – Det som er veldig fint med Telenor-kjøpet er å kunne reise tilbake til Norge, og være sammen med foreldre, venner og andre jeg ikke har like mye kontakt med som da jeg bodde i Norge, sier Traasdahl til E24 – som bor halvparten av året i New York.

Brendan Mcdermid Reuters

– Hvor er Tapad om 10 år?

– Vi blir størst i verden. Vi har en unik posisjon i USA, og kan ta det med til resten av verden. Den hjelpen vi kan få fra Telenor inn i Asia er utrolig viktig.

Fornøyd med prisen

Tapad har rundt 160 ansatte fordelt på 13 kontorer i USA og Europa. Selskapet har utviklet en teknologi som forenkler og sikrer enhetlig markedsføring fra annonsører til forbrukere på tvers av ulike enheter, inkludert smarttelefoner, nettbrett, datamaskiner og nettilknyttede TV-er.

Her kan du lese mer om forretningsmodellen til Tapad, da E24 intervjuet Traasdahl i 2014.

– Det er vanskelig å prise sånne selskaper. Venter man seks måneder kan prisen være enda bedre, forteller Traasdahl til E24.

Les også

Rekordmange søknader til Patentstyret: Ølbrygger topper listen

Seriegründeren har til salt i maten når salget gjennomføres. Nærmere bestemt drar nordmannen inn nesten 1,5 milliarder norske kroner på Telenor-jafset.

– Ja, jeg er fornøyd med prisen. Det er et selskap som vokser veldig.

I USA er Tapad allerede markedsleder.

– Men 96 prosent av verdens befolkning finnes utenfor USA. Selv om ikke amerikanerne ikke tror på det, ler Traasdahl.

– Var det flere kjøpere inne i bildet?

– Ja, det var det var en prosess der Goldman Sachs var ansvarlig, sier han – som mener det er gøy at det til slutt ble Telenor som endte opp som kjøper.

Gründerstjernen var nemlig med å starte Telenor Mobile Interactive for 15 år siden, og sier til E24 at Telenor rekrutterte han og et par andre til å starte opp selskapet i USA.

– Det var utrolig artig at det var en norsk kobling. Det er Telenor som er årsaken til at jeg er i USA.

– Norske selskaper er bra stilt

– Norge må leve av noe annet enn oljen, forteller Traasdahl til E24.

En pågående debatt her hjemme er om forholdene ligger til rette for å gründe og bygge opp store internasjonale selskaper. Formuesskatt, mangel på privat kapital, manglende kultur, et lite marked og omdiskuterte støtteordninger har vært en del av debatten.

– Kunne det vært mulig å bygge opp Tapad i Norge?

– Ja, det tror jeg faktisk, sier Traasdahl – som mener man trenger fremoverlente selskaper som Telenor til å skape innovasjon.

Les også

Gründere kritisk til støtteordningen: – Innovasjon Norge er en gutteklubb

Han er optimistisk på fedrelandets vegne:

– Det begynner å bli veldig bra i Norge. Det begynner å bli skikkelig med investorer, ideer og produkter. Jeg tror Norge er på riktig kurs.

Uansett virker det ikke tilfeldig at det norske stjerneskuddet fra Orkdal valgte USA.

– Det er utrolig vanskelig å få til noe i USA, men når det treffer kan man eskalere mye raskere.

– Er det aktuelt å flytte hjem?

– Jeg tror jeg blir værende mest i USA fremover. Jeg har vært her i 15 år, og begynner å bli ganske «set» her, sier den norske supergründeren.

Les også

– Vi har lyst til å revolusjonere arbeidslivet

Les også

De ti rikeste menneskene i verden har minst to ting til felles

Les også

Facebook-gründeren gir sin støtte til muslimer

Publisert:

Her kan du lese mer om

  1. Telenor
  2. Gründere
  3. Are Traasdahl

Flere artikler

  1. Norsk gründer håver inn på Telenor-deal

  2. Tapad åpner Oslo-kontor

  3. Brekke: Derfor er milliardkjøpet viktig for Telenor

  4. «Bare» 400 mill. igjen i Telenors gründer-investering

  5. Telenor med stortap etter milliardsalg til Experian