Yaras nye sjef: – Vi vil alltid se på oppkjøpsmuligheter

Onsdag hadde Svein Tore Holsether sin første dag på jobb som sjef i kunstgjødselkjempen Yara.

FRA ALUMINIUM TIL KUNSTGJØDSEL: Svein Tore Holsether er Yaras nye konsernsjef.

Jostein Nissen-Meyer
Publisert:

Med en børsverdi på nær 100 milliarder kroner er Yara Norges fjerde største selskap etter Statoil, Telenor og DNB.

Holsether kommer fra stillingen som sjef for aluminiumsselskapet Sapa, eid 50–50 av Orkla og Hydro, som han har ledet siden 2011.

– Det var ikke noe enkelt valg å forlate Sapa. Det er noen selskaper som utmerker seg som spesielt spennende og Yara er ett av de. De har produkter der du kan være med å gjøre en forskjell i samfunnet. Da forespørselen kom fra Yara, ble det for fristende å takke nei, selv om det ikke var lett å forlate Sapa der jeg har vært med på en veldig fin reise over lang tid, sier Holsether til E24.

Oppkjøp?

Flere i analytikerstanden har tidligere kritisert Yara for å være for defensive når det kommer til oppkjøp og investeringer. Selskapet har over lengre tid hatt en relativt lav gjeld og flere har ment det har vært rom for oppkjøp og større investeringer.

– Yara har jo vært aktive innen sammenslåinger og oppkjøp i mange år. Yara er fortsatt opptatt av lønnsom vekst, men jeg tror jeg skal bruke litt mer tid enn til etter lunsj på dag én før jeg annonserer de store sakene.

– Men Yara er godt posisjonert og vil alltid se på muligheter, legger Holsether til.

I fjor var for øvrig Yara nær ved å fusjonere med amerikanske CF, men forhandlingene strandet til slutt.

Under forhandlingene ble også daværende Yara-sjef Jørgen Ole Haslestad nødt til å trekke seg, og finansdirektør Torgeir Kvidal tok styringen av selskapet.

Kvidal kunne trolig ha blitt Yaras sjef på permanent basis, men det ønsket han ikke.

– Nei, jeg sa med en gang til styret at jeg ikke var kandidat til den stillingen. Jeg ønsket det ikke, sa Kvidal til E24 tidligere i år.

Når Holsether nå er på plass, vil Kvidal gå over til rollen som finansdirektør igjen.

Merker ikke oljebremsen

Som et gjødselselskap er det kanskje ikke overraskende at Yara ikke merker den mye omtalte oljebremsen som har rammet norsk næringsliv hardt.

Om noe så er det faktisk positivt for Yara.

Gass er en viktig innsatsfaktor i produksjonen av kunstgjødsel, og gassprisene har falt i takt med oljeprisen – dermed blir Yaras produksjons

Samtidig har Yara store deler av sine inntekter i utenlandsk valuta.

Les også

Yara-resultatet gror kraftig på sterk dollar og billigere energi

Videre eksporteres mye av produksjonen i Norge; over 95 prosent av produksjonen på Yaras anlegg på Herøya i Porsgrunn eksporteres ut av landet. De tre største mottagerne av kunstgjødselen er Kina, Thailand og Brasil.

– Isolert sett så er svekkelsen av kronen positivt for oss, sier Holsether.

– Tydelig signal

Yara har rundt 12.000 ansatte, hvorav rundt 1.000 er lokalisert i Norge.

– Vil man kunne vente seg en økt satsing i Norge eller vil veksten i hovedsak komme utenlands?

– Vi har jo vokst i mange regioner, og vi har investert mye penger i Norge, sier Holsether som viser til Yaras investering på 2,2 milliarder kroner i sin fabrikk på Herøya.

– Det er ikke mange prosjekter i den skalaen i Fastlands-Norge, så det er vel det tydeligste signalet vi kan sende i forhold til vårt fokus på Norge.

Les også

Den nye Sapa-sjefen: – Vi ligger godt foran planen

Les også

Holba fikk sparken i Yara etter korrupsjonsdom

Les også

– Yara tolererer ikke korrupsjon