Atomavfall - en alvorlig hodepine for USA

Rundt omkring i USA ligger rundt 60.000 tonn kjernefysisk avfall og venter på hva som skal skje med det.

  • NTB
Publisert:

Amerikanske eksperter har lagt hodene i bløt for å finne fram til en mer fornuftig behandling av atomsøppelet.

Alvorlig

Problemet skriker etter en løsning, ikke minst etter at energiminister Steven Chu i mars i fjor gikk inn for bygging av nye kjernekraftverk.

Chu, som er nobelprisvinner i fysikk og ble håndplukket av president Barack Obama til ministerposten, oppnevnte et ekspertutvalg til å utrede spørsmålet om langtidslagring av atomavfall.

Utvalget legger fram en foreløpig rapport i 2011 og en endelig rapport i 2012.

"Uunnværlig"

Selv om avfallsproblemet er alvorlig, setter ledende politikere i USA ikke spørsmålstegn ved selve atomkraften.

– Atomkraft er en uunnværlig del av energiblandingen vår, sier Steven Chu, som nevner renere kullkraft og fornybare energikilder som andre viktige energikilder.

Utålmodige

I energibransjen ulmer utålmodigheten med politikerne i Washington.

– Når det gjelder energi, står USA sterkt politisk men svakt teknologisk, sier styreleder John Fuller i selskapet GE Hitachi Nuclear Energy ifølge nyhetsbyrået Reuters.

– Og dette er en svært alvorlig svakhet, tilføyer han.

Staten har kontroll

En lov fra president Jimmy Carters tid ved makten på slutten av 1970-tallet gir USAs sentrale myndigheter full kontroll med alt avfall fra kommersielle reaktorer, og myndighetene har gitt ordre om langtidslagring.

Fjellager

Kongressen har godkjent fjellområdet Yucca Mountain i delstaten Nevada vest i landet som det offisielle langtidslageret for USAs atomavfall.

Men president Obama har i tråd med sine valgkampløfter stanset bevilgningene til denne lagringsplassen.

Obama vil ha alternativer, selv om det allerede er brukt milliarder av dollar på arbeid i Yucca Mountain og stoppordren har ført til juridiske forviklinger. Ifølge Reuters seiler gjenvinning nå opp som et seriøst alternativ til langtidslagring.

Flere av USAs nære allierte, blant dem Japan, Storbritannia og Frankrike, driver allerede slik gjenvinning.

– Dette er det helt riktige tidspunktet for igjen å vurdere gjenvinning også i USA, sier Jarret Adams i det franske spesialistselskapet Areva SA.

Markedet

Energiselskapene er ikke fremmede for tanken, men de vil at markedet og ikke politikerne i Washington skal bestemme.

Rita Sipe i Duke Energy, som driver sju atomanlegg, sier selskapet vil vurdere gjenvinning dersom dette viser seg å være kostnadseffektivt.

Regnestykke

Problemet er at det kan være svært vanskelig å beregne hva et gjenvinningsanlegg egentlig koster. Areva har anslått prisen på et slikt anlegg i Frankrike til i underkant av to milliarder kroner, men dette tallet lar seg ikke uten videre overføre til USA.

Men selv etter gjenvinning sitter man igjen med kjernefysisk avfall, om enn i mindre mengder som i sin tur er mindre radioaktive og vil bli betydelig mindre farlige med tiden.

Derfor slipper amerikanerne ikke unna en avgjørelse i spørsmålet om langtidslagring.

Publisert:
Gå til e24.no

Flere artikler

  1. Atomkraft – het potet i Glasgow

  2. Betalt innhold

    Tror Obama kan lykkes med ny miljøplan

  3. - Et farlig spill vi aldri har spilt før

  4. USA unngår full stans

  5. Knalltøft for USAs økonomi