Nå har startskuddet gått for Birken-sirkuset

RENA (E24): Strålende sol og sterk elite kan gi løyperekord i Birkebeinerrittet.

STÅLSYKLISTER OVER FJELLET: Her setter første pulje i Birkebeinerrittet over fjellet. Alle i puljen har under tidligere ritt syklet det 92 kilometer lange løpet på under tre timer.

Cecilie Storbråten Gjendem
Publisert:,

Grytidlig i Rena sentrum kan man så vidt skimte solen, som varsler om en god dag i løypa for de rundt 15.000 syklistene i årets Birkebeinerritt.

Les også

Karin er første kvinne over 80 år som sykler Birken

Få minutter før startskuddet går, står Kjetil Flenvold fra Trysil uten tegn til nerver, o den første puljen med syklister i startområdet på Rena.

– Formen er brukbar. Det er fint vær, så der er vi heldige, sier han til E24.

På innerlommen har han godt med energibarer, på sykkelen er det festet en banan, og i sekken, som må veie minst 3,5 kilo etter konkurransereglene, gjemmer det seg enda mer godt.

– Den er fylt med mat, verktøy til sykkelen og litt cola, sier Flenvold.

Han håper å klare ferden på 92 kilometer fra Rena sentrum til Håkonshall på Lillehammer på under tre timer.

– Nå er det 30 sekunder igjen, roper konferansieren, og E24 må ønske Flenvold lykke til på ferden til Håkonshall på Lillehammer.

Les også

Kjøren syklet inn til suveren seier

FØRSTEMANN UT I LØYPA Kjetil Flenvold håper været bærer til sluttid under tre timer.

Cecilie Storbråten Gjendem

Pakket med en halv kilo sand

Startskuddet går, og syklistene får raskt tempo i beina før publikum mister dem av syne.

I tredje pulje står den 37-årige Raufoss-mannen Øystein Myrland. I fjor syklet han inn til 2 timer og 57 minutter, og håper å være tre minutter raskere i år. Han er spent på om løypeforholdene holder til målet.

– Formen er fin. Nå er jeg veldig spent på hvordan det blir, sier han.

– Arrangøren tror på løyperekord i dag. Hva tror du om det?

– Det tror jeg bør være innen rekkevidde, sier han.

Han forteller sekken inneholder smørbrødlisten fra arrangøren, men det holdt ikke til 3,5 kilokravet.

– Jeg har også pakket med en halv kilo sand, sier Myrland lattermildt.

Les også

Disse kjendisene sykler Birken

GOD DAGSFORM: Øystein Myrland fra Raufoss hadde nervene under kontroll minutter før startskuddet gikk i Rena sentrum.

Cecilie Gjendem

Råsterkt elitefelt

På startstreken står et eksepsjonelt sterkt elitefelt i år, ifølge Birken.

Både den danske mesteren Sören Nissen og fjorårets vinner Frederik Wilman er klare til å slåss om årets seier i Birkebeinerrittet, og arrangøren utelukker ikke årets ritt byr på løyperekord.

Sent fredag kveld tikker det inn en melding som lover godt for Wilmann.

– Formen er fin den. Lader opp i et hus på Rena med gode venner i kveld. Klar for i morgen, skriver Frederik Wilmann i en sms til E24.

Les også

Her er Birken-vinnernes beste tips før rittet

Gode løypeforhold

Konferansieren i startomårdet forteller at løypekontrollørene aldri har sett bedre forhold i Djuposet, men at en trase noe senere er litt våt.

Det kan deltagerne takke et etterlengtet høytrykk, som beveget seg over solhungrige nordmenn i midten av august, for. Det ga tørre og fine traseer i skogen, og gjorde at deler av regnet som falt denne uken ikke skapte større skade enn å forhindre støvete partier.

– Det været som har vært med på å gjøre forholdene gode. Det har vært en fuktig summer, men løypene tørket veldig opp med været som var. Regn blir absorbert når man i utgangspunktet har en tørr og drenert transene, sa daglig leder Jo Gunnar Ellevold til E24 i forkant av rittet.

Birken har utbedret traseene, etter å ha brent seg på tidligere år med regntung august og gjørmeløyper. Dagens løyper tåler langt mer fuktige forhold, ifølge Birken.

I GANG: Her sykler den første puljen med birkebeinere fra Rena sentrum.

Cecilie Storbråten Gjendem

Syklet på over tre timer fredag

Fredag bød værgudene på solskinn for syklistene i Fredagsbirken og Halvbirken.

Syklistene fra fredagsrittene meldte imidlertid om enkelte fuktige partier. Kristian Kulseth vant Fredagsbirken med 3.07.32, med Philip Tavell sekundet bak. I fjor var vinnertiden i Hovedritter på 2.33.18.

Den magiske grensen for løyperekord er 2.30.59, som Birken-legenden Rune Høydal syklet inn på i 1998.

Arrangøren melder at løypene er tørrere i dag.

Les også

Bruker gjerne over 40.000 kroner på Birken-sykkelen

Dette gir bedre grep i bakken ved regn

Temperaturen i dag er mellom 12 og 19 grader i løype, med delvis sol, ifølge Metrologisk institutt. Det kan bli noe overskyet på Lillehammer, men det er ikke meldt regn eller vind over 3 meter i sekundet.

Skulle det bli regn, mener fjorårets vinner Frederik Wilmann at det ikke er stort annet å gjøre med det enn å kle seg godt.

– Dersom du ønsker å sykle fort kan det vært greit å bytte ut forhjulet med et tykkere dekk. Da vil du få bedre grep i bakkene, sier Wilmann til E24.

Han legger til at dersom en er bekymret for været, kan en alltids sette på et tykkere dekk foran uansett.

– Ifølge det jeg har sett, skal det være greit vær på lørdagen, men det kan være litt vått i løypen etter regnet tidligere denne uken, sier Wilmann.

Les også

Forsikringsselskap: - Birken er en buffet for sykkeltyven

Les også

Vurderer el-sykkel i Birken

Les også

Birkebeinerrittet er langt fra fulltegnet: – Ser ut til at Birken har nådd toppen

Her kan du lese mer om