Slik kan 3D-printing endre industrien for alltid

– Ingeniørene må begynne å drømme igjen.

TURBINBLAD: Ingeniørene hos Siemens har testet ut nye måter å fremstille turbinblader. Med SLM kan de gjøres mye lettere fordi de kan produseres med en svært sterk indre bærestruktur som er svært vekt og material­besparende i forhold til tradisjonelle massive konstruksjoner.
  • Odd Richard Valmot - Teknisk Ukeblad
Publisert: Publisert:

I tusenvis av år har vi produsert ting ved å begynne med en stein, et trestykke eller et metallstykke. Så har vi formet det til den delen vi vil lage. Nå står vi overfor en revolusjon i måten vi produserer på. I stedet for å fjerne material fra et stort emne kan vi bygge det opp fra ingenting.

Nå eksploderer interessen for 3D-printing, og mange ser på det som en revolusjon med store konsekvenser for hvordan og hvor vi produserer ting.

Hurtig prototyping

3D-printing begynte som et nyttig verktøy for raskt å lage prototyper på slutten av 80-tallet. Rapid Prototyping ble det kalt, og involverte en maskin som kunne skape produkter lag for lag direkte fra en CAD-tegning. Siden har teknologien vokst sakte, men sikkert. Spesielt etter at noen av de viktige patentene gikk ut.

Nå er det ikke bare plast det handler om. Keramer og metaller er også kommet med på lista.

(Saken fortsetter under bildet.)

SLM: 3D-printing av metall ved såkalt selektiv lasersmelting gjør det mulig å produsere geometrier som har vært svært vanskelig eller umulig å lage med tradisjonelle metoder.

Hvorfor skal vi frakte gods rundt om i verden når det kan printes lokalt?

Prinsippet for 3D-printere er enkelt. Produktet som skal printes legges på lag for lag til det er ferdig. Det skjer i et kammer hvor en eller annen prosess binder materialet til laget under. Det kan skje ved at produktet som skal bygges beveger seg i X- og Y-retning, eller at påføringsmekanismen beveger seg mens produktet står i ro.

Les også: Her bygger de boliger med en 3D-printer

En skarp UV-lampe

3D-printing begynte med at en skarp UV-lampe belyste sjikt etter sjikt i et produkt som trinnvis ble senket ned i et kammer med en monomervæske. UV-lyset fikk væsken til å polymerisere og bli til plast. Da alle lagene var skrevet, var produktet ferdig.

En enda enklere metode som benyttes i virkelig billige printere, er å la en slags limpistol legge på lagene. Slike 3D-printere får man for noen få hundre dollar, men er mer til lek og lær-bruk enn til industri.

Les også

Nå skal 3D-printere bli allemannseie

Printing med metall er heller ikke nytt, men nå tar det av i stor fart. Her handler det ikke bare om å produsere lokalt, men om å produsere ting som knapt har vært mulig å lage med konvensjonelle metoder. Raskt går det også.

Vi er på besøk hos Siemens’ fabrikk i Finspång, tre mil øst for Norrköping.

I den tradisjonsrike fabrikken som Siemens kjøpte for 12 år siden, har de produsert dampgassturbiner i over 100 år. Nå går det så det suser. Behovet for gassturbiner øker raskt, fordi krafttransmisjon er så dyrt, og fordi man trenger balansekraft når fornybare kilder bygges ut. De 3400 ansatte har nok å gjøre.

(Saken fortsetter under bildet.)

BEDRE: – SLM-fremstilte produkter er bedre enn de som produseres med tradisjonelle metoder, sier teknologidirektør Vladimir Navrotsky i Siemens Industrial Machinery.

Les også: Ny 3D-modell av Norge vil koste 300 millioner

Printer deler

Nå har Siemens skaffet seg to 3D-printere som kan fremstille deler i stål ved hjelp av selektiv lasersmelting – SLM.

– Vi tror SLM er et veldig stort teknologiskifte som vil endre produksjonsprosessene i industrien. I stedet for å begynne på et stort stykke materiale og gradvis fjerne det vi ikke trenger, bygger vi opp akkurat det vi skal ha. Men det er mye mer enn det. SLM gjør at prosessen henger sammen fra design til produksjon. Lasermaskinen bygger akkurat det produktet designeren har konstruert. Det er ikke lenger en rekke adskilte trinn, sier adm. direktør for Siemens Industrial Machinery, Hans Holmström.

Les også

TV: - Er 3D-printere det neste Apple?

Siemens tror prisen på produkter fremstilt ved SLM vil falle betydelig. Kanskje så mye som 70 prosent innen 2020.

– Dette har potensial til å endre svært mye vi har vært vant med til i dag. Rent produksjonsmessig er SLM og andre 3D-printteknologier en revolusjon etter utrolig mange år med evolusjon. Bare tenk på reservedeler og hva det koster å ha på lager. Med denne teknologien vil vi ikke ha reservedeler på lager. Vi vil skrive dem ut når vi trenger dem. Det eneste man trenger er en SLM-maskin og den rette pulverblandingen, sier han.

Les også: Her er metall-3D-printeren du kan lage selv

Mye mer fleksibelt

– Tradisjonelle produksjonsmetoder har store begrensninger som SLM ikke har. Vi kan fremstille produkter med en nøyaktighet på 20 mikron hvor som helst i produktet. Det betyr at vi kan lage komplekse hull i svært små dimen­sjoner, og de trenger ikke være runde. De kan like gjerne være firkantet. Når vi kan fri oss fra tradisjonell produksjonsteknologi, kan vi gi delene optimal utforming. Vi kan også bygge konstruksjoner med vegger på 0,3 mm, og vi kan bygge med en ekstrem reproduserbarhet, sier teknologidirektør Vladimir Navrotsky.

-

GASSTURBINER: Siemens’ fabrikk i Finspåga har produsert turbiner i over hundre år.

Pussig nok står den menneskelige faktoren i veien for utviklingen. Det er vanskelig å få designfolk til å tenke nytt rundt noe de ikke har hørt om på skolen. Dette må inn i undervisningen til ingeniørene, og de må forstå at de ikke har de begrensningene de har hatt før. De må begynne å drømme igjen, sier Holmström.

I turbiner, som Siemens lager i Finspång, vil mange av fremtidens deler bli bygget med en indre gitterstruktur. Det vil gi mye mindre materialforbruk og vesentlig tettere deler som er enklere å kjøle og som krever mindre service.

– Vi lager roterende deler som utsettes for enorme sentrifugalkrefter og voldsom varmepåkjenning, og det gjør printteknologien spesielt gunstig for oss, sier Navrotsky.

Les også: Gratis kartdata lar deg 3D-printe et lite stykke Norge

Mye raskere utvikling

En av de store, men mindre åpenlyse fordelene med 3D-printing er vesentlig kortere utviklingstid.

– Vi kan øke hastigheten på innovasjonssyklusen svært mye. Det å designe, fremstille og teste prototyper tidligere var en svært omfattende og tidkrevende prosess. Nå tar det dager og ikke måneder, og det betyr at vi kan teste ut mye mer radikale ideer, sier Holmström.

Les også

Lager bil med 3D-printer

Han tror ikke 3D-printing vil overta alt vi gjør med dagens produksjonsteknologi i fremtiden. Noen prosesser er så kosteffektive at de vil leve videre i overskuelig fremtid. Samtidig tror han at teknologien vil gjøre mange komplekse produksjonsprosesser rangen stridig, og det vil kunne gå fort. I dag er ofte komponenter sveiset sammen av mange bearbeidede deler. Det er både raskere, billigere og gir sterkere produkter å kunne printe dem som én del i stedet.

(Saken fortsetter under bildet.)

LASERSMELTING: Her ser vi hvordan laseren har smeltet metallpulveret og er i ferd med å danne et 0,02 mm tykt sjikt i et produkt som fremstilles i SLM-maskinen.

Les også: NTNU har en av verdens mest avanserte 3D-printere

Skifte

SLM kommer til å endre ingeniørenes og operatørenes arbeid. Trinnene som i dag ligger mellom konstruktøren og det ferdige produktet forsvinner, og slike fagfolk vil i økende grad blir overflødige.

– Denne utviklingen endrer ikke på behovet for ingeniører, men de vil jobbe på en annen måte, og de må fornye kunnskapen sin. Vi trenger fortsatt gode prosessingeniører og materialteknologer. Lærestedene har i for liten grad begynt å undervise i 3D-print, sier Andreas.

Ifølge Navrotsky er SLM-fremstilte produkter bedre enn de som produseres med tradisjonelle metoder. De er sterkere, og de gir et bedre feste for en eventuell overflatebehandling.

I dag har Siemens to SLM-maskiner i Finspång. De benyttes til utvikling og til å lage to produkter. Han ser for seg at dette tallet vil mangedoble seg de neste par årene.

Les også:

Norske Espen lever et 3D-print-eventyr i San Francisco

Mannen bak pop-up-reklamen: – Unnskyld!

Rendra gir byggeplaner i 3D rett i lomma

Saken ble opprinnelig publisert på tu.no

Publisert:
Gå til e24.no

Flere artikler

  1. – Jeg ser dette som et Kodak-øyeblikk

  2. Norske Espen satser stort på 3D-print i San Francisco: – «Alle» kan kjøpe seg 3D-printer

  3. Kongsberg Ferrotech skal 3D-printe under vann

  4. Betalt innhold

    Derfor mener Equinor-forskeren 3D-printing vil endre oljeindustrien

  5. Vil snu opp-ned på verdenshandelen