Coronaviruset rammer mobilkonferansen i Barcelona: Nokia, Ice, Cisco og Intel blir hjemme

Den enorme mobilkonferansen Mobile World Conference opplever nå at flere sentrale bedrifter trekker seg etter utbruddet av Coronaviruset.

Bilde av inngangspartiet til MWC i Barcelona. Konferansen skal etter planen starte 24. februar.

Emilio Morenatti / AP
Publisert:,

Listen over selskaper som nå dropper Mobile World Congress (MWC) i Barcelona bare vokser.

Onsdag melder både finske Nokia og det norske mobilselskapet Ice at de dropper konferansen i år.

Intel, Cisco, Facebook og Sprint har tidligere meldt av de heller ikke vil delta.

MWC skal etter planen arrangeres fra 24. til 27. februar og konferansen samler hvert år de største mobil- og teknologiselskapene fra hele verden – om lag 109.000 deltagere fra 198 land.

Les også

Coronaviruset: Mowi permitterer alle fabrikkansatte i Kina

– Det viktigste for selskapet har vært å ivareta de ansattes helse og bekymringer knyttet til en slik deltagelse. Vi vil i tiden fremover finne andre løsninger for å møte relevante partnere, myndigheter og andre aktører vi skulle møte i Barcelona, sier Eivind Helgaker, administrerende direktør i ice, i en uttalelse.

Nokia, en av verdens største nettverksleverandører, har etter en vurdering også kommet til samme konklusjon:

«Konklusjonen av den prosessen er at vi mener det er hensiktsmessig å avlyse vår deltagelse på MWC. Vi vil takket GSMA (den internasjonale bransjeorganisasjonen for telekom, journ.anm.), myndighetene i Kina og Spania, i tillegg til regionmyndighetene i Catalonia og alle de andre som har jobbet utrettelig for å adressere utfordringene med coronaviruset» skriver Nokia, i en uttalelse.

Som erstatning for deltagelsen på MWC skal Nokia nå heller arrangere en rekke kundemøter forskjellige steder rundt i verden.

Telia vurderer deltagelsen sin

GSMA, som også er arrangøren av MWC og andre konferanser i Shanghai og Los Angeles, skrev i en uttalelse den 29. januar at de følger situasjonen tett.

Samtidig konkluderte GSMA med at MWC-konferansen i Barcelona «vil arrangeres om planlagt».

Les også

WHO har gitt det nye coronaviruset et navn

Her hjemme er det flere enn Ice som nå vurderer deltagelsen sin:

– Vi følger situasjonen tett og vil ta en beslutning i løpet av kort tid. Telia Norge har uansett ikke hatt så mange folk til stede de siste årene, typisk en til to personer, sier kommunikasjonsdirektør Henning Lunde i Telia Norge, til E24.

Pressesjef Tormod Sandstø i Telenor opplyser at Telenor følger situasjonen tett og at de allerede har redusert antallet deltagere fra Telenors side. Programmet er også noe endret på konferansen, noe Telenor har tatt hensyn til ved å gjøre noen endringer i sitt program.

– Vi følger nå situasjonen og utviklingen tett, og følger råd fra blant annet WHO og myndighetene. Derfra vurderer vi også løpende om det kan bli justeringer i programmet og deltagere fra oss, sier Sandstø.

Nesten 50.000 smittet

Coronaviruset, som Verdens helseorganisasjon nå kaller covid-19, har onsdag passert 44.500 i Kina og 174 tilfeller i Japan, ifølge NTB.

Japan har flest smittetilfeller utenfor Kina, ifølge nyhetsbyrået.