Kasinomilliardær kan gå konkurs

I fjor var han USAs tredje rikeste. Nå står kasinoimperiet for fall.

Las Vegas' kasinokonge Sheldon Adelson (75) er i ferd med å miste sitt livsverk.

Mannen, som i fjor høst hadde en formue på 28 milliarder dollar (190 milliarder kroner) og var USAs tredje rikeste person ifølge Forbes' årlig rangering, kontrollerer Las Vegas Sands. Selskapet eier blant annet flere kasinoer i Las Vegas og Kinas gamblinghovedstad Macau.

Enorm gjeld

Las Vegas Sands er i alvorlige problemer på grunn av sin gjeld på 8,8 milliarder dollar, og selskapet var torsdag nødt til å meddele aksjemarkedet at det står i fare for å misligholde gjelden og i ytterste konsekvens gå konkurs.

Det sendte aksjen ut i et svalestup med et fall på 37 prosent til noe over 7 dollar. Det skjer etter at aksjekursen allerede har falt med over 90 prosent i løpet av 2008.

Las Vegas Sands jobber nå intenst med å redusere utviklingskostnadene, få opp inntektene fra kasinoene som er drift og hente inn ny egenkapital.

- De må hente kapital. Det er kommet til et punkt hvor de må gjøre noe, sier analytiker Keith Foley i Moody's Investors Service til Bloomberg om Las Vegas Sands' økonomiske situasjon.

Adelsons selskap er blitt rammet av at turistene i Las Vegas bruker mindre penger og at Macau har strammet inn visumpraksisen. Det har redusert turiststrømmen til den kinesiske byen.

Fra 23 mrd. til 1,8 mrd.

Adelson eier 64 prosent av Las Vegas Sands. Den aksjeposten var verdt over 23 milliarder dollar ved inngangen til 2008 - nå er den verdt "magre" 1,8 milliarder dollar, og mindre vil det bli hvis selskapet slås konkurs.

- Sheldon har fremdeles betydelige ressurser, og vi tviler på at han vil sitte å se på at Las Vegas Sands går konkurs. Spørsmålet er hvor mye tørt krutt han har, og hva kan gjøre, skriver Robert LaFleur i Susquehanna Financial Group i et notat til sine kunder, ifølge Bloomberg.

Adelson er kjent som en knallhard forretningsmann, og det ingen grunn til å tro at han lar selskapet gå konkurs uten kamp.

Adelson skjøt inn 475 millioner dollar i Las Vegas Sand så sent som i september, for å hindre at selskapet brøt sine låneforpliktelser. Samtidig ble en ukjent investeringsbank hyret inn for å hjelpe til med å skaffe mer kapital.

I dagens melding heter det at selskapet i fjerde kvartal ikke kommer til å klare å oppfylle kravet til egenkapital som långivere har satt. Det vil føre til mislighold av låneavtaler, som kan tvinge selskapet til å avbryte nye prosjekter og samtidig medfører det stor usikkerhet knyttet til hvorvidt selskapet kan fortsette driften.

Blant prosjektene som nå kan bli utsatt er Singapores første kasino eller et enormt bygg i Macau som skal romme et hotell med 20.000 rom og et kasino.

Flere nyheter på E24.

På forsiden nå